AMD gagne la course au 1 GHz

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La course est terminée et AMD a gagné. Le fondeur Texan est en effet le premier à annoncer la livraison de ses processeurs Athlon à 1 GHz à deux constructeurs, Compaq et Gateway. Chez AMD, on compare l’évènement au passage du mur du son par Chuck Yeager.

C’était la grande course de la semaine dernière mais le vainqueur n’est pas celui qu’on attendait. AMD a en effet devancé Intel dans la livraison de processeurs à 1 GHz. Les Athlon seront donc les premiers à être cadencés à cette vitesse, même si Intel ne devrait pas tarder à réagir. Compaq et Gateway seront les premiers constructeurs à assembler des PC avec cette nouvelle puce ainsi qu’avec celles à 900 et 950 MHz. Chez AMD, on ne cache pas la joie d’être les premiers et Jerry Sanders, le Pdg d’AMD, se permet même des envolés lyriques à ce sujet. Il va jusqu’à comparer le lancement de son nouveau processeur au franchissement du mur du son par le pilote américain Chuck Yeager. Il n’empêche, cette étape marque une nouvelle fois la position dominante de l’Athlon dans la course à la puissance face au Pentium III. En effet, depuis le lancement de son processeur haut de gamme, AMD a été systématiquement devant Intel en terme de fréquence… et de performances.La sortie des versions à 1GHz semble même avoir surpris certaines personnes au sein d’AMD. En effet, le site dédié au franchissement de la barrière du 1 GHz est encore “en construction”. En revanche, sur le site de vente direct de Gateway aux Etats Unis, la mise à jour a bien été effectuée et on peut se procurer un PC Select 1000 Deluxe avec un Athlon cadencé à 1 GHz pour 3 128 dollars sans les taxes (approximativement 21 500 francs HT). A ce prix, la machine contient, outre le processeur, 128 Mo de SDRAM cadencé à 100 MHz, un moniteur 19 pouces, une carte graphique GeForce 256 avec sortie télé et DVI (pour y brancher un écran plat numérique), un gros disque dur de 30 Go en ultra DMA 66 à 7200 tours par minute, un lecteur de DVD 8x, un modem 56K intégré ainsi qu’une carte son SoundBlaster Live! avec un ensemble caisson de basse plus satellites de Boston Accoustic. Un équipement correct mais pas extraordinaire, le processeur valant déjà très cher. Chez Compaq aussi, pour arriver à un prix de 2 499 dollars sans les taxes (environs 17&nbsp000 francs HT), certains composants ont été pour le moins négligés. Comme la machine de Gateway, le Presario 5900Z contient un Athlon épaulé par 128 Mo de SDRAM, mais là on a droit qu’à un simple lecteur de CD 40x ainsi qu’à une piètre carte graphique Diamond Stealth S540 contenant un processeur graphique S3 Savage 4 garni de 16 Mo de mémoire graphique.Il faut dire qu’à près de 1 300 dollars (1 299 dollars pour être précis) le processeur pour mille unités, on peut difficilement proposer des machines en deçà des 2 000 dollars. La version à 950 MHz coûte 999 dollars l’unité toujours pour mille pièces et celle à 900 MHz 899 dollars. De plus, la production d’AMD dans ces hautes fréquences ne doit quand même pas être considérable pour le moment, seuls les modèles pourvus d’un Athlon à 1 Ghz apparaissant pour l’instant chez les deux constructeurs précités. Pour les versions à 900 et 950 MHz, il faudra un peu patienter, de la même façon que pour les voir apparaître au sein des offres des intégrateurs, même ceux traditionnellement proches d’AMD, comme Red System ou Tuxon.Pour en savoir plus : * Le site d’AMD* Le site One Ghz (pas encore prêt !)


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