Asus et AMD s’allient autour de Windows 8

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Asus Vivobook U38DT ultrathin PC portable Trinity

Asus implémente l’APU AMD Trinity dans son VivoBook U38DT. Une manière d’implémenter Windows 8.

En quête d’un nouvel élan pour surfer sur la vague Windows 8, AMD peut compter sur le coup de pouce d’Asus.

Le fabricant high-tech taïwanais a choisi, pour équiper son ordinateur portable VivoBook U38, la plate-forme Brazos et ses processeurs tout-en-un Trinity, en l’occurrence l’A8-4555M, un composant quadricoeur cadencé à 1,6 GHz (2,4 GHz en Turbo).

AMD met à contribution ses APU (Accelerated Processing Units) pour s’opposer à la domination d’Intel sur le segment des PC portables ultra-fins.

Le fondeur mène l’offensive sous la bannière d’un concept alternatif : l’ultrathin (littéralement, “ultra-mince”), voulu aussi léger, fin et autonome, pour des tarifs revus à la baisse.

Telle est la philosophie de l’U38DT, proposé à partir de 799 euros TTC au prix de quelques concessions matérielles.

L’incertitude, et par là même le débat, demeurent toutefois à bien des égards, notamment concernant la solution graphique.

Le modèle est affiché, sur la boutique en ligne du revendeur allemand Cyberport (pour 799 euros TTC), comme embarquant un GPU AMD Radeon HD 8550M, encore inconnu au bataillon, avec vraisemblablement 1 Go de mémoire dédiée.

D’autres distributeurs, notamment le Suédois Komplett, affichent le produit sous la même référence que son prédécesseur (l’U38N), avec un processeur graphique Radeon HD 7620G, moins puissant.

Il est fort probable qu’Asus commercialise plusieurs version de cette machine, entre un U38N renouvelé et cette déclinaison allégée, dénommée U38DT.

La différence pourrait se faire sur la dalle IPS de 13,3 pouces, dont la définition varierait de 1366 x 768 points (ex-HD Ready) à 1920 x 1080 points (Full HD).

Les deux modèles devraient néanmoins avoir en commun de nombreuses caractéristiques.

Outr le choix entre un disque dur de 500 Go et un SSD de 128 Go, on retrouverait 4 Go de RAM non extensibles et le même châssis d’aluminium annoncé à 1,6 kg pour environ 18,5 mm d’épaisseur.

Côté connectique, 3 ports USB 3.0 s’assortissent d’une interface HDMI, d’une prise mini-VGA, d’un connecteur audio E/S additionné d’un S/PDIF et d’un lecteur de cartes.

Asus est en outre parvenu à caser un port Ethernet Gigabit (RJ45), en plus de la webcam 720p intégrée en standard.

Malgré l’enveloppe thermique de l’APU Trinity (quelque 19 W), l’autonomie de la batterie 6 cellules à 48 Wh ne dépasse pas les 5 heures, à s’en fier à la fiche technique.

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