Centrino et Prescott, la nouvelle génération de processeurs Intel

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Centrino, Prescott, Springdale, Canterwood… Intel a profité de son rendez-vous de printemps avec les développeurs pour présenter ses futurs produits. Plate-forme communicante pour ordinateur mobile, Pentium 4 amélioré et chipset compatible avec les dernières normes technologiques sont attendus pour les prochaines semaines. Certains produits marqueront le passage à la gravure en 90 nanomètres.

L’Intel Developper Forum de printemps (1), rendez-vous annuel de l’entreprise avec les développeurs, a été l’occasion pour le fondeur de Santa Clara de présenter ses prochains produits. Le Centrino, nouvelle appellation commerciale du Banias (voir télégramme du 9 janvier 2003), est le premier d’entre eux et sortira officiellement le 12 mars 2003. Cette plate-forme technologique rassemble un processeur Pentium-M et un chipset Intel 855, ainsi qu’une connexion RLAN Intel PRO/2100 afin d’intégrer la norme de communication WiFi (802.11) dans les ordinateurs portables. Une version cadencée à 1,6 GHz sera proposée dans un premier temps. Selon Intel, ce modèle sera aussi performant et moins gourmand en énergie qu’un Pentium 4-M à 2,4 GHz. Gravé en 130 nanomètres (nm), le Centrino évoluera vers la gravure en 90 nm dans une prochaine génération prévue pour courant 2003. Un P4 avec 1 Mo de mémoire cache Cette finesse de gravure sera également celle des transistors du Prescott, nom de code de la prochaine génération du Pentium 4 HyperThreading. Rappelons que cette technologie simule deux processeurs dans la même puce et tend ainsi à améliorer les performances sans augmenter la fréquence d’horloge. Pour en tirer parti, il faut cependant que le système sache exploiter le multiprocessing, tout comme les applications (voir édition du 25 février 2002). Le Prescott hérite de l’architecture NetBurst du P4 et disposera par ailleurs d’un bus frontal à 800 MHz (533 pour le P4 HyperThreading). Enfin, son cache de niveau 2 sera étendu à 1 Mo, soit le double du P4 HyperThreading. On ignore encore la fréquence d’horloge prévue pour le Prescott mais il est attendu pour le deuxième trimestre 2003.Outre les processeurs, Intel renouvelle sa gamme de chipsets avec des produits pour le moment baptisés Canterwood et Springdale. Destiné aux PC de bureau, le premier supportera la mémoire DDR 400, un bus frontal à 800 MHz, l’AGP 8X et l’interface Serial ATA/RAID. De son côté, le Springdale intégrera un sous-sytème graphique, une nouvelle architecture “pour simuler les performances réseau Gigabit Ethernet”, la DDR 400, une technologie de stabilisation des pilotes et un système appelé “Soft RAID”. Des caractéristiques qui le destinent plus particulièrement aux stations de travail. Ces deux jeux de circuits devraient voir le jour dans les semaines qui viennent.(1) Du 18 au 21 février 2003 à San Jose, Californie.


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