Chrome OS : Google pourrait pousser un netbook adossé à un abonnement

(Précisions apportées à 12:25) Google a commencé à développer Chrome OS en 2009. L’OS intrigue puisqu’il n’est pas présent sur la machine à proprement parler. Il se trouve sur les serveurs de Google au nom de la stratégie cloud.

L’idée maîtresse est de proposer un netbook simple techniquement, donc peu onéreux, qui redonne son sens premier au mot anglais “netbook” : accéder au net comme on accède à un livre.

Les mises à jour de Chrome OS pourraient aboutir à une version stable présentée le 10 mai prochain lors de la conférence Google I/O.

Mais Google pourrait également distribuer son propre netbook sous Chrome OS. Et celui-ci s’accompagnerait d’un abonnement mensuel.

En l’état, il s’agit de rumeurs apparues sur NeoWin et il conviendra de prendre cette information avec les précautions d’usage.

Chrome OS apparaîtra sur des netbooks de marque Asus et Samsung dans un premier temps. Il est question d’une disponibilité fin juin.

Mais Google proposerait également son propre netbook (peut-être une déclinaison du Cr48, le netbook proposé dans le “Pilot Program”) avec un abonnement mensuel compris entre 10 et 20 dollars.

Celui-ci permettrait de disposer d’une machine dont le hardware serait mis à jour régulièrement. Un système de remplacement de netbook serait mis en place en cas de panne.

Lors de la présentation du Cr48 par Google fin 2010, on se souvient notamment d’une vidéo disponible sur YouTube qui montrait la machine d’un utilisateur détruite à plusieurs reprises.

Après changement de hardware, l’utilisateur l’allumait et retrouvait son bureau. Il pouvait alors instantanément reprendre son activité exactement là où il l’avait laissée.

L’OS se différencierait encore un peu plus puisque l’utilisateur ne serait pas aliéné à une seule et unique machine mais à un abonnement en l’occurrence (un peu à la manière des abonnements de téléphonie mobile finalement).

La mise à jour hardware permettrait simplement de bénéficier par exemple de nouvelles interfaces, d’une webcam plus sophistiquée, de la 4G (LTE) plus tard…

Rappelons qu’il dispose d’autres atouts : une sortie de veille instantanée, un démarrage extrêmement rapide, une faible consommation électrique…

(lire la fin de l’article page 2)

Google va-t-il relancer la mode des netbooks avec Chrome OS ?

Google connaît un réel succès avec ses OS Android pour produits nomades (smartphones et tablettes). Mais il ne fait que suivre l’iOS d’Apple.

Avec Chrome OS, la firme de Mountain View prendrait à son tour l’initiative et occuperait un nouveau terrain : celui des netbooks dont les ventes ont capoté depuis la sortie de l’iPad (cf document de Morgan Stanley Research publié en septembre 2010).

Mais on observe des limites avec la tablette d’Apple (tout comme sur les tablettes Google Android version Honeycomb d’ailleurs).

Si elles répondent parfaitement à des besoins de consultation et de navigation sur le Net ((e-mails, Twitter, Facebook…), elles ne permettent pas vraiment de créer de contenu par exemple.

On pourra toujours essayer de réaliser des slides ou bien des documents vidéo mais la tablette n’est pas adaptée à ce genre d’usage. Apple l’a parfaitement compris et tente toutefois d’apporter des solutions logicielles pour palier à cela. On pense à iMovie et à Garage Band qui ont fait leur apparition sur l’iPad (ainsi que sur l’iPhone 4 d’ailleurs).

Les netbooks Chrome OS le permettront et on pourra plus aisément utiliser Google Docs que sur une tablette par exemple.

Le prix est également un critère à prendre en compte.

C’est un des talons d’Achille des tablettes mais a priori, ce ne sera pas rédhibitoire pour les netbooks sous Chrome OS.

Des questions sur le système d’abonnement restent toutefois en suspens :

– Que garderez-vous si vous arrêtez de payer l’abonnement?

– Quel sera exactement le mode de distribution de ces netbooks ?

– Comment fonctionnera exactement ce système d’abonnement?

– Sera-t-il adossé à un abonnement 3G?

L’offensive Chrome OS comporte encore une part de mystère.

Dossier spécial : Chrome OS vs Windows, le noyau de l’affrontement Google – Microsoft (réactualisé)