Compaq invente le kit réseau pour la famille

Régulations

Le constructeur lance un kit incluant deux PC, une imprimante couleur et du matériel permettant la mise en réseau du tout via les lignes du téléphone.

Nouvelle étape dans l’histoire de la micro-informatique grand public, l’installation de mini réseaux informatiques dans les foyers américains est en marche. Compaq, premier constructeur mondial de micro-ordinateurs vient en effet de lancer aux Etats-Unis un kit baptisé “Home network in a box” qui permettra aux utilisateurs d’installer un réseau dans leur maison en utilisant les lignes téléphoniques. Selon Compaq, c’est la première fois qu’un constructeur propose un coffret de ce type. Ce dernier inclut deux PC Presario livrés avec des écrans 17 pouces, une imprimante couleur Compaq IJ200 Color Inkjet et le matériel réseau nécessaire pour relier les machines entre elles. Les deux PC ne sont pas identiques. Le Presario 5600i qui joue le rôle de serveur s’appuie sur un Pentium II à 350 MHz. Il est équipé d’un disque dur de 10 Go et d’un modem 56 K à la norme V90. Moins puissant, le Presario 2281 exploite un processeur MII-333. Il est livré avec un disque dur de 4 Go, un lecteur de CD-Rom 32x et un modem 56 K V90.Côté logiciels, le coffret inclut un assistant de configuration rapide (Home Network Setup Wizard) qui permet d’insérer très facilement un PC équipé de Windows 95 ou 98 sur le réseau. L’application WinGate Home 3.0 Internet Sharing Software donne la possibilité de partager un seul accès Internet sur trois PC à la fois. Elle gère aussi un cache centralisé sécurisé qui permet aux parents de contrôler les sites et les fichiers téléchargés par leurs enfants. Le kit complet est vendu seulement 2478 dollars (environ 15000 francs). Compaq espère que ce prix serré favorisera le décollage de cette offre d’un nouveau genre.D’après John Dunkle, analyste pour le cabinet d’études Workgroup Strategic Services, “la possibilité de mettre en réseau son foyer a toujours été considéré comme la prochaine étape technologique du marché grand public. Cependant, avant que cela soit effectif, plusieurs barrières doivent tomber concernant le câblage de la maison qui doit à la fois fonctionnel et abordable”.La technologie mise en oeuvre par le constructeur s’appuie sur le standard américain mis en place par la Home Phoneline Networking Alliance (HomePNA). Celui-ci s’appuie sur l’installation téléphonique en place dans les maisons pour relier les ordinateurs. Il permet de faire communiquer les ordinateurs sans que les services supportés par la ligne téléphonique (communications vocales, accès Internet DSL… ) ne soit suspendus. Compaq affirme que son kit permet à plusieurs membres d’une famille de surfer sur Internet en même temps, de partager les services d’une imprimante ou de pratiquer les jeux en réseaux tandis que quelqu’un discute au téléphone. Pour ceux qui souhaiteront surfer à grande vitesse, Compaq ajoute que son kit supporte d’ores et déjà les modems DSL comme son modem Max Digital 1,5 Mb qui autorise des débits jusqu’à 25 fois supérieurs à ceux des modems 56 Kb. Le kit de Compaq devrait arriver en Europe d’ici six mois à un an.Pour en savoir plus : http://www.compaq.com.


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