Des écrans couleurs pour les Palm PC

Mobilité

Microsoft lance une nouvelle version de Windows CE destinée aux Palm PC, ces organiseurs sans clavier au format du Palm Pilot. Principale nouveauté : la gestion des écrans couleurs, qui vont équiper de nouveaux modèles de Compaq, Philips, Casio, etc.

Microsoft vient de dévoiler Windows CE 2.2, la nouvelle version de son système d’exploitation allégé. Connue jusqu’ici sous le nom de code Wyvern, elle est destinée aux constructeurs de “Palm PC”, ces assistants de poche sans clavier qui tiennent dans la main et se commandent avec un stylet. Pour la première fois, le nouvel OS permet de gérer un écran couleur sur ce genre d’appareils. Et selon Microsoft, même en noir et blanc, il offre une meilleure lisibilité à l’affichage.Côté logiciel, il intègre plusieurs nouveautés comme Note Taker, un logiciel de reconnaissance d’écriture qui permet de prendre des notes puis de les récupérer dans Word. La version “de poche” d’Outlook a aussi été largement revue et permet de synchroniser plus fidèlement les données de l’organiseur avec celles du PC.Avec ces améliorations, Microsoft espère que les Palm PC pourront revenir sur le Palm Pilot. Depuis leur lancement l’année dernière, les assistants Windows CE au format “Palm”, ont en effet bien du mal à grignoter des parts de marché à l’organiseur vedette de 3Com qui compte plus de 2 millions d’utilisateurs dans le monde. Microsoft a pourtant déjà mis à jour par deux fois son système et les constructeurs sortent des nouveaux modèles toujours plus sophistiqués. En fait, les utilisateurs reprochent à ces appareils leurs prix trop élevés. Ils regrettent aussi que Windows CE soit trop proche de Windows avec des fenêtres qui s’adaptent mal à l’ergonomie demandée par des écrans de taille réduite. Pourtant avec la nouvelle version de CE, la course est relancée. Beaucoup pensent que Microsoft n’a pas forcément la bonne idée le premier mais qu’il finit par s’imposer au bout du deuxième voire du troisième essai – quitte à changer sa stratégie.Pour Windows CE, le géant du logiciel a le soutien des grands constructeurs. Compaq, le numéro un du PC, se lance pour la première fois sur ce marché avec l’Aero 2100, un PDA à écran couleur équipé de 8 Mo de mémoire vive. HP lui emboîte le pas avec le Jornada 420, un modèle similaire. Jusqu’ici les deux constructeurs proposaient des assistants numériques Windows CE uniquement équipés de claviers.Philips (Nino), Casio (Cassiopeia) et Everex (Freestyle) qui proposaient déjà des modèles au format Palm avec écran monochrome prévoient quant à eux des mises à jour de leur gamme avec écran couleur d’ici la fin de l’année. Les prix des nouveaux appareils devraient tourner aux alentours de 500 dollars (3000 francs). La couleur est un facteur déterminant et 3Com prépare déjà sa riposte. Il devrait sortir un PalmPilot à écran couleur avant la fin de l’année. Pour en savoir plus sur les futurs modèles des constructeurs, consulter l’espace CE de Microsoft.


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