Google acquiert PittPatt : la reconnaissance faciale jusque dans vos vidéos

Entreprise

Le groupe Internet s’est emparé de la start-up PittPatt, qui exploite une technologie de reconnaissance faciale dans les photos et les vidéos.

Google dispose de nombreux produits basés sur la photo et la vidéo : de Google Images à YouTube en passant par Picasa, Goggles ou Google+.

Il va peut-être bientôt leur ajouter les très puissantes capacités de reconnaissance d’objets et de visages de PittPatt.

C’est une start-up née en 2004 pour exploiter des technologies de “vision par ordinateur” pour les photos et les vidéos, élaborées pendant 10 ans par des chercheurs de la prestigieuse Carnegie Mellon University.

Ces technologies sont une forme d’intelligence artificielle qui permet aux ordinateurs de “reconnaitre” ce qu’ils voient.

Sur son site, la jeune pousse confirme le rachat : “Nous allons continuer à exploiter le potentiel de la vision par ordinateur dans des applications allant de la simple organisation de photos à des applications vidéo et mobile complexes.”

De son côté, Google explique à TechCrunch que “les recherches et technologies de l’équipe de la Pittsburgh Pattern Recognition [PittPatt] peuvent profiter à nos utilisateurs de nombreuses façons, et nous sommes impatients de travailler avec eux.”

Pourtant, en mai, Eric Schmidt, ex-CEO de Google, avait déclaré que la reconnaissance faciale était “trop affreuse” pour Google, et que le moteur de recherche ne la mettrait pas en place sans avoir résolu les problèmes de vie privée attachés.

Avec le rachat de PittPatt, Larry Page, co-fondateur de la firme Internet qui a repris les commandes, semble donc avoir une idée pour exploiter cette technologie. Sans heurter les utilisateurs ?

En juin, son concurrent Facebook avait opté pour la généralisation d’une technologie de reconnaissance faciale, malgré quelques remontrances de la part des institutions européennes de protection de la vie privée comme la CNIL.


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