IBM s’offre Sequent pour doper ses serveurs Unix

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Big Blue rachète pour 810 millions de dollars son partenaire Sequent, dont l’architecture Numa permet d’augmenter le nombre de processeurs Intel utilisables simultanément sur un seul serveur. Selon IBM, cette acquisition accélérera au sein du projet Monterey le développement d’un système d’exploitation Unix dédié à la prochaine plate-forme 64 bits Merced.

IBM vient de lancer le rachat par actions de Sequent Computer Systems. L’acquisition estimée à 810 millions de dollars permettra à IBM d’intégrer dans ses serveurs l’architecture Numa (non-uniform memory access). Déjà commercialisée par Sequent, la technologie Numa étend les capacités d’un serveur en élargissant le nombre de processeurs Intel utilisables simultanément. Les serveurs Numa-Windows NT de Sequent, capables de prendre en charge jusqu’à 256 processeurs, serviront à combler le trou existant entre les serveurs quadri-processeurs Netfinity d’IBM et ses serveurs Unix haut de gamme, tel le RS/6000. “Les clients veulent des serveurs qui s’échelonnent rapidement pour supporter des montées en charge non prévues”, souligne Robert Stephenson, vice-président de la division serveurs d’IBM. Big Blue commencera à commercialiser les produits de Sequent dès que l’acquisition sera finalisée. La date n’est pas encore connue, l’approbation des autorités de régulation gouvernementales étant attendue d’ici un mois ou deux.

Le rachat de Sequent devrait en outre donner un coup d’accélérateur au développement du projet Monterey. La joint-venture rassemble IBM, Sequent, SCO et Intel afin de créer un système d’exploitation Unix dédié aux plates-formes 64 bits Merced d’Intel et IA32. Compaq s’est récemment décidé à rejoindre cette initiative (voir édition du 6 avril 1999). Selon Casey Powell, directeur général de Sequent, les fonctionnalités développées dans le cadre de Monterey seront intégrées en cours d’année dans le système d’exploitation Dynix Unix de sa société. D’après Robert Stephenson d’IBM, le consortium représente une activité importante. “Plus nous allons de l’avant, plus notre stratégie OS converge vers Monterey”, assure le responsable.

Pour en savoir plus :

* http://www.ibm.com (US)

* http://www.sequent.com (US)


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