Intel frôle les 3 GHz avec un Pentium 4 à 2,8 GHz

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Et quatre nouveaux processeurs de plus sur le marché. Après AMD la semaine dernière, l’annonce vient cette fois d’Intel qui lance des Pentium 4 cadencés entre 2,8 et 2,5 GHz à des prix très compétitifs. Conséquence, le précédent P4 à 2,53 bénéficie d’une réduction de 62 % moins de quatre mois après son lancement.

Intel n’a pas tardé (même si l’annonce était en fait prévue de longue date) à réagir à l’arrivée des Athlon XP 2400+ et 2600+ d’AMD (voir édition du 21 août 2002). Le fondeur de Santa Clara annonce aujourd’hui le lancement de quatre nouveaux processeurs pour ordinateurs de bureau, uniquement des Pentium 4 configurés à différentes fréquences.

La plus élevée d’entre elles est atteinte par le P4 à 2,8 GHz gravé en 130 nanomètres (0,13 micron), secondée d’une mémoire cache de niveau 2 de 512 Ko et d’un bus frontal cadencé à 533 MHz, pleinement exploité par de la mémoire Rambus, à condition de bénéficier du chipset adéquat (le i850 ou le P4X400 de VIA). Ce processeur est proposé à 508 dollars, soit plus de 130 dollars de moins que le précédent modèle en tête de liste, le P4 2,53 GHz. Conséquence, celui-ci perd 62 % de sa valeur pour se fixer à 243 dollars. Il devient ainsi moins cher de 50 dollars que l’Athlon XP 2600+… et que les P4 à 2,4 toujours étiquetés à 400 dollars. Les choix commerciaux des fondeurs laissent parfois songeur, à moins que le maintien du tarif des P4 à 2,4 GHz ne prédise leur disparition prochaine.

Outre le 2,8 GHz, Intel introduit également les P4 à 2,66, 2,6 et 2,5 GHz. Si les deux premiers bénéficient, comme la version à 2,8 GHz, d’un FSB à 533 MHz et d’un cache de 512 Ko, le P4 à 2,5 GHz se limite à un FSB de 400 MHz (4 x 100 MHz). Les P4 2,66 et 2,6 s’acquièrent à 401 dollars et celui à 2,5 GHz à 243 dollars, comme le modèle à 2,53 GHz.

Aucune innovation technologique ne vient illustrer ces nouveaux modèles. Il faudra probablement attendre 2003 pour qu’Intel introduise l’hyperthreading (simulation de deux processeurs dans une seule puce, censée améliorer les performances).


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