Intel sort les premières puces ambassadrices de son architecture Nehalem

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Le fondeur livre trois processeurs Core i7 destinés aux PC de bureau. La gamme “la plus perfectionnée à ce jour”, assure-t-il.

Core i7 va-t-il permettre à Intel de rebondir dans un contexte énonomique difficile qui commence à peser sur ses comptes ? Le fabricant de processeurs leader mondial a émis un avertissement sur résultats pour le quatrième trimestre 2008 (la publication des chiffres est attendue le 4 décembre).

Mais il se réconforte avec le lancement de sa nouvelle gamme de puces pour PC de bureau “la plus perfectionnée à ce jour” : Intel Core i7. Trois premiers représentants des puces développées sous la micro-architecture Nehalem sont apparus : Core i7-965 Extreme Edition, Core i7-940, Core i7-920. En attendant des déclinaisons ultérieures pour serveurs et PC portables.

Cette gamme de processeurs à quatre coeurs avec des transistors gravés à 45 nanomètres est résolument tournée vers les utilisateurs qui souhaitent exploiter à fonds les capacités de leurs machines : vidéo, jeux, musique…Le fondeur estime qu’il permet d’accélérer le montage vidéo de 40% par rapport à la version précédente de la puce, “sans pour autant consommer davantage d’énergie”.

Turbo Boost mis à exécution

Quels sont les signes particuliers de Core i7 ? Intel met en avant Turbo Boost censée “stimuler les performances en fonction des besoins de l’utilisateur et de l’intensité de ses activités”. Cette technologie permettrait de doper la puissance des logiciels, parallélisés ou non. Elle s’appuie sur un régulateur électrique “ultra-perfectionné”, des nouveaux transistors à “interrupteur” gravés en 45 nm sur hafnium (“high k”).

Sa bande passante mémoire a été doublée par rapport aux précédentes puces “Extreme” d’Intel. Quant au bus Intel QPI (QuickPath Interconnect), il a vocation à accélèrer le débit des données à traiter.

L’Hyper-Threading entre aussi en  action : cette technologie autorise chacun de quatre ses coeurs à traiter en simultané des données sur deux files (threads).

Autres précisions technologiques diffusées par Intel : les nouvelles puces comportent chacun une mémoire cache niveau 3 de 8 Mo et gèrent la mémoire vive DDR3 tricanale à 1066 MHz.

Processeurs Fréquence d’horloge (Ghz) Tarif (dollars) Fréquence QPI (Giga Transfert per second ou GT/S) Memoire cache (Mo) Mémoire vive Puissance de dissipation thermique Génération
Intel Core i7-965 Extreme Edition 3,20 999 6,4 8 DDR3 à 1066 MHz 130 W Nouvelle architecture Intel Core 45 nm
Intel Core i7-940 2,93 562 4,8 8 DDR3 à 1066 MHz 130 W Intel Core 45 nm
Intel-Core i7-920 2,66 284 4,8 8 DDR3 à 1066 MHz 130 W Intel Core 45 nm

Source : Intel, novembre 2008


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