Le Mac passera le mur du G4 à la mi-1999

Mobilité

Motorola compte commencer à produire la prochaine génération de processeur PowerPC dès le milieu de l’année prochaine.

Le G4, successeur logique du G3, est sur les rails. Paul Reed, chef de projet pour les PowerPC de Motorola, vient de le présenter au Microprocessor Forum qui se tient actuellement à San Jose en Californie. La nouvelle puce équipera les nouveaux Mac. Elle comptera 10,5 millions de transistors gravés sur une surface de 83 mm2. Cadencé à 400 MHz, le G4 consommera moins de 8 watts. Il exploitera de 512 Ko à 2 Mo de mémoire cache de second niveau via un bus de 64 ou 128 bits. Grâce à une gestion exclusive de cette mémoire cache, il pourra fonctionner dans un environnement multiprocesseurs.

Le G4 sera en outre le premier PowerPC équipé de la technologie Altivec développée par Motorola. Il s’agit d’un jeu de 162 instructions supplémentaires pouvant fonctionner en parallèle des instructions “classiques” d’un PowerPC. L’Altivec répond à une technologie similaire qu’Intel va introduire dans ses futurs processeurs Katmai. Selon Motorola, elle permettra de doper les applications multimédia qui manipulent beaucoup de ressources graphiques. Selon Reed, il offrira des performances 10 à 15 fois supérieures à un PowerPC 750.


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