Les disques durs au service des baladeurs MP3

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DAP Jukebox de Creative d’un côté, Jukebox 6000 de Archos de l’autre, deux baladeurs MP3 dotés de 6 Go de disque dur chacun. Interfacés en USB, les deux appareils nomades pour musique peuvent également servir de stockage amovible pour l’occasion. Mais à plus de 3 000 francs, ils restent encore chers.

Creative Technologies présente deux nouveaux baladeurs MP3. Le Nomad Jukebox C est un lecteur de musique doté d’un disque dur de 6 Go qui, outre les données personnelles, permettra de stocker jusqu’à 100 heures au format MP3 (à 128 Kbits/s) ou encore 10 heures en WAV. D’un format plus proche du Rio, le Nomad II C est également un baladeur MP3 mais doté, lui, d’une mémoire interne de 32 Mo, complétée d’une SmartCard de 64 Mo qui autorise, au total, 2 heures environ de MP3 (toujours codé à 128 Kbits/s). Le WAV n’est en revanche pas supporté, un micro permet la capture sonore MP3 codé en 32 Kbits/s (soit 8 heures environ d’enregistrement).

Si le Nomad II C, proposé à 129 dollars (1 000 francs environ), n’est pas commercialisé en France, le Nomad C Jukebox ressemble, lui, furieusement au DAP Jukebox (voir édition du 10 octobre 2000). Même capacité disque dur (6 Go), mêmes formats enregistrables (MP3, WMA, WAV), interface USB pour télécharger morceaux musicaux et autres fichiers numériques, son Surround reproductible sur 4 canaux, effets 3D, etc. Même son “look” de lecteur de CD-audio portable ne permet pas de distinguer les deux appareils. En revanche, le prix, lui, fait la différence : 269 dollars (moins de 2 000 francs auxquels il faut ajouter les taxes en vigueur) pour le Nomad contre 4 490 francs TTC pour le DAP (selon les prix affichés sur le site dédié aux revendeurs). Petite consolation, on trouve l’appareil à moins de 4 000 francs en magasin selon un porte-parole de Creative. Pas loin du double du tarif américain donc. “Nous n’avons aucune information quant à la commercialisation du Nomad”, nous avoue le service communication de Creative, “de toute façon, il ne pourra pas être commercialisé sous le même nom pour cause de marque déjà prise”. Et le prix ? On constate surtout que l’Europe, et la France en particulier, est pour le moment considérée comme une vache à lait.

D’ailleurs, Archos ne s’y trompe pas en proposant son Jukebox Recorder avec également 6 Go d’espace disque dans un boîtier à peine plus gros qu’un walkman (115 x 82 x 34 mm) pour ? tout de même ? 3 300 francs environ. Ses batteries NiMH rechargeables offrent, selon le constructeur, jusqu’à 8 heures d’autonomie. Livré avec le logiciel lecteur/encodeur MP3 MusicMatch, le Jukebox Recorder sert, lui aussi, de disque dur autonome. Le transfert des fichiers s’effectuant par simple glisser-déposer à partir de l’Explorateur de Windows (98 et plus) ou le Finder de MacOS grâce à l’interface USB. Certes, cela reste encore un produit de luxe mais Archos s’apprête à faire évoluer son baladeur vers les 10 Go cet été. La démocratisation des baladeurs numériques poursuit sa marche.


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