Les extensions 64 bits d’Intel et d’AMD sont quasi identiques

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Après comparaison, il apparaît que les extensions 64 bits des processeurs d’AMD et d’Intel ne diffèrent que de deux instructions. Cela ne devrait pas compromettre leur compatibilité. Une plus grande coopération entre les deux fondeurs serait néanmoins souhaitable.

Selon une étude réalisée par InStat/MDR, les extensions 64 bits des processeurs x86 d’AMD et d’Intel sont quasiment identiques, à deux instructions près. C’est ce qui ressort d’une comparaison entre la prochaine puce 64 bits d’AMD et l’Extended Memory 64 Technology (EM64T) d’Intel. Les deux instructions en question sont relatives à l’optimisation du “fast switching” ou du multitâche pour lesquels le système d’exploitation mémorise au niveau du processeur un certain nombre de données de contexte lorsqu’un utilisateur quitte une application pour une autre; données qui sont ensuite restituées lorsqu’il revient à la première application. Pour autant, cette petite différence entre les deux processeurs ne devrait pas poser trop de problèmes de compatibilité et les logiciels optimisés pour le processeur de l’un ou de l’autre fondeur devraient fonctionner tout aussi bien avec le processeur concurrent. Ce qui n’empêche pas le cabinet d’études de regretter qu’il n’y ait pas plus de coopération entre AMD et Intel alors que c’est pourtant leur intérêt à tous deux, sachant que les éditeurs ne vont pas développer une version pour chaque processeur 64 bits. Rappelons qu’AMD a été le premier des deux à prôner une transition douce vers le 64 bits avec la sortie, il y a quelques mois, du processeur Opteron dont la caractéristique est de faire fonctionner à la fois les applications 32 et 64 bits. A contrario, Intel avait dans un premier temps envisagé le 64 bits comme une rupture technologie avant de marcher dans les pas d’AMD, annonçant à la mi-février Tocoma, un nouveau processeur x86 de la gamme Xeon enrichi de fonctions 64 bits (voir édition du 18 février 2004).


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