L’USB 2.0 encore plus véloce que prévu

Mobilité

La prochaine génération de port série USB autoriserait des débits encore plus importants que ceux révélés lors de précédents essais. Selon les chiffres d’Intel, le futur standard serait capable de véhiculer jusqu’à 480 Mbps, soit près de quarante fois la performance de l’actuel USB !

Lors d’une conférence des développeurs Intel à Palm Spring en Californie, le consortium USB 2.0 Promoteur Group a présenté de nouveaux chiffres prometteurs concernant les performances de la deuxième version du standard USB. On se souvient peut-être que le groupe d’industriels, qui rassemble Compaq, Hewlett-Packard, Intel, Lucent, Microsoft, NEC et Philips, avait annoncé l’hiver dernier par l’intermédiaire de Patrick Gelsinger, directeur de la division PC de bureau d’Intel, des taux de transfert pour l’USB 2.0 de 120 à 240 Mbps, autrement dit 10 à 20 fois supérieurs à ceux de l’USB actuel (voir édition du 25 février 1999). Or les nouveaux chiffres révèlent une performance accrue. Selon les données publiées par Intel, le nouveau port série universel serait finalement capable d’atteindre 360 à 480 Mbps. Ce débit, deux à trois fois supérieur à celui escompté, devient entre 30 et 40 fois supérieur à celui de l’USB 1.1. Ces résultats seraient accessibles “sans coût additionnel” ni modification complexe de la technologie.

Où réside l’enjeu ? D’abord, l’industrie informatique réclame de plus en plus des standards de connexion qui permettent de faire communiquer rapidement différents périphériques. L’USB actuel, s’il satisfait la connexion d’un clavier ou d’un scanner, ne permet pas encore l’acquisition d’images vidéo de qualité supérieure à l’aide d’une caméra numérique. Mais surtout, l’USB est le principal concurrent du standard Firewire (IEEE 1394) adopté par Apple. Ce dernier propose un débit maximal de 400 Mbps mais devrait évoluer vers une nouvelle version atteignant jusqu’à 1,6 Gbps.

Les premiers périphériques compatibles sont attendus pour la mi-2000. En attendant, les spécifications techniques de l’USB 2.0 devraient être publiées lors d’une prochaine conférence en octobre.

Pour en savoir plus :

* http://www.usb.org (US)

* http://www.intel.com (US)


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