Motorola dévoile son G4 le mois prochain

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Motorola devrait présenter un PowerPC G4 cadencé à 450 MHz le mois prochain, tandis qu’IBM annonce un processeur G3 à 580 MHz.

Motorola vient d’annoncer qu’il présenterait sa prochaine génération de PowerPC à l’occasion de la conférence ‘IEEE International Solid-state Circuits 1999’ qui débutera le 15 février prochain à San Francisco. Baptisé G4 pour montrer la continuité avec la gamme des G3, les puces incluront un jeu d’instructions supplémentaires baptisé Altivec. Ce dernier, qui est un peu l’équivalent de l’extension Katmai des PIII d’Intel, prendra en charge le traitement parallèle de certaines fonctions grâce à un pipeline d’instructions (traitement vectoriel). Pour en bénéficier, les systèmes d’exploitation et logiciels devront faire appel à ces nouvelles instructions. Le premier modèle présenté par Motorola sera cadencé à 450 MHz. Il contiendra 10,5 millions de transistors gravés à 0,18 micron et utilisera une technologie cuivre oeune première pour Motorola.Actuellement, le PowerPC le plus rapide vendu dans le commerce tourne à 400 MHz. Motorola et IBM en fabriquent tous les deux une version mais IBM en propose un modèle à base de cuivre depuis septembre dernier. Big Blue a l’intention d’en pousser la fréquence en utilisant la technologie SIO (Silicon-on-insulator). Il devrait présenter un PowerPC 750 (famille G3) à 580 MHz pendant la réunion de San Francisco.A fréquences égales, les experts donnent le G4 de 30 à 50% plus rapide que le G3. Le match risque donc d’être serré entre le premier G4 de Motorola à 450 MHz et le nouveau G3 d’IBM à 580 MHz.Quels que soient les résultats, on retrouvera vraisemblablement les deux puces sur les futurs Macintosh. Au salon Macworld qui s’est tenu en début d’année à San Francisco, Steve Jobs a en effet annoncé qu’Apple utiliserait des processeurs en provenance des deux sociétés jusqu’à la fin de l’année, au moins. En outre, en décembre dernier, Mike Attardo, un des principaux responsables d’IBM, laissait sous-entendre une éventuelle collaboration technologique entre les deux fondeurs sur le développement des futurs PowerPC pour Mac. A suivre, donc.Pour en savoir plus :* http://www.motorola.com.* http://www.ibm.com.* 1999 IEEE International solid-state circuits conference.


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