Motorola G4 : cap vers le 1 GHz !

Mobilité

Motorola prévoit de pousser la gamme des processeurs G4 jusqu’à la frontière du GHz. Mieux : le fondeur prépare la naissance d’un futur G5 qui multipliera par deux cette fréquence…

En attendant de recevoir les premiers modèles équipés de processeurs G4 cadencés à 450 MHz, les acheteurs du nouveau PowerMac pourront ronger leur frein en rêvant aux capacités des futurs puces de la gamme Motorola. Le fondeur a en effet dévoilé son calendrier pour les prochaines années et donne quelques indices quant au cycle de vie du PowerPC 7400 (aussi connu sous le nom G4). Rappelons-le, le processeur a marqué l’entrée en fanfare des 162 instructions de l’unité logique Altivec, désormais célébrée sous l’appellation Velocity Engine. Sur le plan technique, la puce devrait évoluer progressivement pour intégrer bientôt une technologie de gravure au cuivre à 0,15 micron. Une telle finesse de gravure commence à être envisageable, puisque la plupart des constructeurs du monde PC (Intel, AMD) commencent à exploiter les premiers processeurs fabriqués sous 0,18 micron. En fin de vie, le G4 atteindra une fréquence d’horloge de 1 GHz. D’ici deux à trois ans, une nouvelle génération de PowerPC 75xx feront leur apparition en exploitant une “architecture extensible” et une nouvelle topologie de transfert d’information pour les bus. Disponible en versions 32 bits et 64 bits (à l’instar du Merced d’Intel), la puce G5 devra assurer la compatibilité entre ces deux technologies. La finesse de gravure franchira un nouveau seuil à 0,10 micron. Plus concrètement, ce processeur de course devra dépasser la fréquence aujourd’hui inabordable de 2 GHz. Pour le reste, avis aux amateurs de science-fiction : Motorola prévoit vraisemblablement pour l’horizon 2005 une génération de puces G6… dont on ne sait rien hormis le nom. Présenté à l’occasion d’une conférence à la mi-septembre, ce carnet de route ne se hasarde évidemment pas à indiquer la date de disponibilité éventuelle d’un G4 à 1 GHz. L’urgence, pour l’instant, est aux versions 450 MHz et 500 MHz dont la pénurie pourrait inciter Apple à faire appel aux bons soins d’AMD et IBM (voir édition du 24 septembre 1999)Pour en savoir plus : * http://www.motorola.com * La roadmap de Motorola


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