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Première mondiale : Air Liquide met en service le premier site de stockage d’hélium pur

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PARIS–(BUSINESS WIRE)–Regulatory News: Air Liquide (Paris:AI) vient de mettre en service un site de stockage d’hélium en grande quantité à Gronau-Epe en Rhénanie-du-Nord – Westphalie, à 120 km de Düsseldorf, en Allemagne. Avec cette initiative, Air Liquide, leader mondial du marché de l’hélium depuis l’acquisition d’Airgas, pourra mieux répondre aux besoins de ses clients, en leur

PARIS–(BUSINESS WIRE)–Regulatory News:

Air Liquide (Paris:AI) vient de mettre en service un site de stockage
d’hélium en grande quantité à Gronau-Epe en Rhénanie-du-Nord –
Westphalie, à 120 km de Düsseldorf, en Allemagne. Avec cette initiative,
Air Liquide, leader mondial du marché de l’hélium depuis l’acquisition
d’Airgas, pourra mieux répondre aux besoins de ses clients, en leur
garantissant un approvisionnement en hélium fiable et prévisible.

Le principal défi du marché de l’hélium est de répondre rapidement aux
demandes des clients, quelle que soit la fiabilité des sources de
production, en garantissant notamment des délais de transport optimaux
jusqu’aux sites clients, tout en évitant les pertes dues au
réchauffement de l’hélium pendant le transport. Le nouveau site de
stockage d’Air Liquide permet de relever ce défi, en proposant à ses
clients
un service de sécurisation de leur fourniture d’hélium.

Ce nouveau site de stockage d’hélium est une première mondiale.
L’hélium est stocké pur, en grande quantité, à 1 300 mètres sous terre
dans une cavité de sel gérée par Air Liquide, où l’eau salée naturelle
est utilisée pour ajuster le volume de stockage. Le projet a été exécuté
avec efficacité, notamment grâce à une étroite collaboration avec les
Autorités Minières de Rhénanie-du-Nord – Westphalie.

Air Liquide, qui possède les droits d’exploitation de la cavité, peut stocker
à Gronau-Epe plus d’une année de son approvisionnement en hélium.
L’hélium étant un gaz non inflammable et inerte, présent dans l’air en
très petite quantité, son stockage est sûr et neutre sur le plan
environnemental
.

Air Liquide propose ainsi une offre complète autour de l’hélium,
incluant l’approvisionnement stratégique, une logistique mondiale et
l’installation chez ses clients. Son dispositif logistique comprend
aujourd’hui l’une des plus vastes flottes de conteneurs ISO d’hélium,
chaque conteneur transportant l’hélium à -269°C – température proche du
zéro absolu –, avec un système de pilotage entièrement digitalisé
supervisé par des équipes dédiées aux Etats-Unis, en Europe, au
Moyen-Orient et en Asie.

François Darchis, Directeur de la Société, Membre du Comité
Exécutif du groupe Air Liquide supervisant l’innovation, a déclaré : «
Grâce à ses hautes technologies et son expertise en ingénierie, Air
Liquide offre à ses clients une logistique hélium unique et fiable, qui
prend en compte leurs nouveaux usages. Cette initiative illustre
l’esprit pionnier du Groupe et s’inscrit pleinement dans le cadre de
notre stratégie de transformation centrée sur le client.»

Hélium
L’hélium est un gaz
incolore, inodore, non inflammable et inerte. Présent dans l’air en très
petite quantité, il est en revanche plus abondant dans les gisements de
gaz naturel et de CO2, dont il est principalement extrait.
L’hélium est utilisé dans de nombreux secteurs industriels, dont les
équipements médicaux (IRM), l’électronique, le génie aérospatial, la
fibre optique, l’automobile, la métallurgie, l’ascension d’aérostats ou
encore les mélanges gazeux respiratoires (pour la plongée en eaux
profondes, par exemple).
Pour
en savoir plus sur l’hélium

Air Liquide Maritime, qui fait partie de l’activité Marchés
globaux & Technologies
, développe les usages des gaz pour les
plateformes offshore pétrole et gaz, les éoliennes offshore, ou le
transport cryogénique par voie maritime de molécules à forte valeur
ajoutée, telles que l’hélium
. Air Liquide est présent sur toute la
chaîne de l’hélium, de l’extraction avec la plus grande unité installée
au Qatar, jusqu’au transport maritime et à la distribution. Sa flotte
compte plus de 300 conteneurs qui assurent le transport efficace,
dans le monde entier, de molécules à forte valeur ajoutée, telles que
l’hélium
, à des températures proches du zéro absolu. Ces conteneurs
s’appuient sur l’expertise du Groupe dans la cryogénie et les
technologies numériques, et garantissent sécurité et fiabilité
d’approvisionnement.

Air Liquide est le leader mondial des gaz, technologies et services pour
l’industrie et la santé. Présent dans 80 pays avec environ 68 000
collaborateurs, le Groupe sert plus de 3 millions de clients et de
patients*. Oxygène, azote et hydrogène sont des petites molécules
essentielles à la vie, la matière et l’énergie. Elles incarnent le
territoire scientifique d’Air Liquide et sont au cœur du métier du
Groupe depuis sa création en 1902.

Air Liquide a pour ambition d’être le leader de son industrie, d’être
performant sur le long terme et de contribuer à un monde plus durable.
Sa stratégie de transformation centrée sur le client vise une croissance
rentable dans la durée. Elle s’appuie sur l’excellence opérationnelle et
la qualité des investissements, de même que sur l’innovation ouverte et
l’organisation en réseau mise en place par le Groupe à l’échelle
mondiale. Grâce à l’engagement et l’inventivité de ses collaborateurs
pour répondre aux enjeux de la transition énergétique et
environnementale, de la santé et de la transformation numérique, Air
Liquide crée encore plus de valeur pour l’ensemble de ses parties
prenantes.

Le chiffre d’affaires d’Air Liquide s’est élevé à 16,4 milliards d’euros
en 2015. Ses solutions pour protéger la vie et l’environnement
représentent plus de 40 % de ses ventes. Le 23 mai 2016, Air Liquide a
finalisé l’acquisition d’Airgas dont le chiffre d’affaires s’est élevé à
5,3 milliards de dollars (environ 4,8 milliards d’euros) pour l’année
fiscale se terminant au 31 mars 2016.
Air Liquide est coté à la
Bourse Euronext Paris (compartiment A) et appartient aux indices CAC 40
et Dow Jones Euro Stoxx 50.

*Suite à l’acquisition d’Airgas le 23 mai 2016

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57 18