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Velodyne LiDAR se prépare à la révolution des véhicules autonomes grâce à des investissements émanant de Ford et Baidu

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Un effort majeur visant à sauver des vies MORGAN HILL, Californie–(BUSINESS WIRE)–Velodyne LiDAR, Inc., leader mondial reconnu en technologie de télédétection par laser (Light, Detection And Ranging, LiDAR), a annoncé aujourd’hui l’achèvement d’un investissement combiné de 150 millions USD de la part des co-investisseurs Ford Motor Company [NYSE : F] (« Ford ») et Baidu, Inc. [Nasdaq : BIDU] (« Baidu »), société de moteur

Un effort majeur visant à sauver des vies

MORGAN HILL, Californie–(BUSINESS WIRE)–Velodyne LiDAR, Inc., leader mondial reconnu en technologie de
télédétection par laser (Light, Detection And Ranging, LiDAR), a annoncé
aujourd’hui l’achèvement d’un investissement combiné de 150 millions USD
de la part des co-investisseurs Ford Motor Company [NYSE : F] (« Ford »)
et Baidu, Inc. [Nasdaq : BIDU] (« Baidu »), société de moteur de
recherche leader en Chine. Cet investissement permettra à Velodyne de
développer rapidement la conception et la production de capteurs LiDAR
automobiles rentables et à haute performance, accélérant ainsi
l’adoption massive de ces capteurs dans les véhicules autonomes et les
applications de systèmes d’assistance à la conduite (Advanced
Driver Assistance Systems, ADAS), et par conséquent les avantages
novateurs critiques qu’ils confèrent.


Au cours des dix dernières années, Velodyne a développé quatre
générations de systèmes LiDAR hybrides à semi-conducteurs intégrant le
logiciel et les algorithmes brevetés de la société, qui interprètent les
nombreuses données collectées à partir de l’environnement via des
capteurs laser extrêmement précis, afin de générer des images numériques
3D haute résolution, utilisées à des fins de cartographie, de
localisation, d’identification des objets, et de prévention des
collisions. Les solutions LIDAR de Velodyne sont capables de générer
entre 300 000 et 2,2 millions de points de données par seconde dans un
périmètre pouvant atteindre jusqu’à 200 mètres, et avec une précision au
centimètre près. La technologie LiDAR haute performance de la Société
est reconnue par les FEO automobiles et les clients de covoiturage du
monde entier comme un élément essentiel au développement de véhicules
pleinement autonomes.

« Les capteurs LiDAR continuent de se démarquer en tant que
capteurs essentiels à un fonctionnement sûr des véhicules autonomes,
 »
a déclaré David Hall, fondateur et PDG de Velodyne LiDAR. « Cet
investissement viendra accélérer la réduction des coûts et la mise à
l’échelle des capteurs LiDAR de Velodyne, leaders du secteur, en les
rendant largement accessibles et en permettant le déploiement massif de
véhicules pleinement autonomes. Nous sommes déterminés à améliorer aussi
rapidement que possible l’objectif de sécurité des véhicules autonomes,
ainsi qu’à laisser s’exprimer toute l’efficacité qu’offrent les systèmes
autonomes. »

« Nous voulons que le coût soit suffisamment faible pour permettre
une utilisation dans toutes les automobiles. Nous entrevoyons un monde
plus sûr pour les millions d’automobilistes de l’ensemble de la planète,
 »
a déclaré Marta Hall, présidente du développement commercial chez
Velodyne.

« Dès les premières heures de notre programme relatif aux véhicules
autonomes, nous avons constaté que la technologie LiDAR constituait un
pilier indispensable en raison de ses capacités de détection, ainsi que
de la manière dont elle vient compléter les radars et les caméras, »
a
déclaré Raj Nair, vice-président exécutif du développement produit et
directeur technique chez Ford. « Ford entretient une relation de
longue date avec Velodyne, et notre investissement constitue le
témoignage clair de notre engagement visant à rendre les véhicules
autonomes disponibles pour les consommateurs du monde entier. »

Baidu partage également la vision de Velodyne consistant à promouvoir la
sécurité des véhicules autonomes à l’échelle mondiale, et en particulier
sur le marché domestique de Baidu en Chine, où Baidu teste d’ores et
déjà sa flotte de véhicules autonomes. « Baidu développe des
véhicules autonomes avec pour objectif de renforcer la sécurité pour les
passagers, ainsi que de réduire l’encombrement du trafic et la pollution
en Chine, »
a déclaré Jing Wang, vice-président principal et
directeur général de l’unité de conduite autonome de Baidu. « Notre
investissement viendra catalyser nos efforts en matière de conduite
autonome grâce à ce que nous considérons comme les meilleurs capteurs
LiDAR aujourd’hui disponibles, et fera avancer le développement des
capteurs LiDAR de plus en plus sophistiqués de Velodyne. »

Velodyne s’attend à observer une croissance exponentielle des
déploiements de capteurs LiDAR dans les véhicules autonomes et les
applications ADAS au cours des prochaines années, ce qui devrait générer
une forte croissance du chiffre d’affaires. Afin de répondre à la forte
demande entourant les produits de Velodyne, la société continuera
d’accroître ses ressources dans le domaine de l’ingénierie, des
opérations et de la fabrication. En lien avec cette phase
d’investissement minoritaire, la Société prévoit d’étendre son conseil
d’administration en y accueillant deux cadres du secteur indépendants.
Velodyne demeure concentrée sur le renforcement de son leadership quant
au développement de la technologie LiDAR et à la commercialisation de
ses produits, et travaille pour cela avec les plus grands FEO
automobiles et partenaires de covoiturage, afin d’améliorer la sécurité
et l’efficacité des transports à travers le monde.

Morgan Stanley a agi en qualité d’agent de placement exclusif dans le
cadre de cette transaction.

À propos de Velodyne :

Fondée en 1983 par David S. Hall, Velodyne Acoustics Inc. est dans un
premier temps venue bouleverser le marché de l’audio haut de gamme grâce
à l’invention brevetée de Hall consistant en caissons de basses
servo-motorisés et quasiment sans distorsion. Velodyne est ainsi venue
fixer la barre de référence dans le secteur audio en matière de basses
haut de gamme. Hall a par la suite tiré parti de ses connaissances en
robotique et en systèmes de visualisation 3D afin d’inventer une
technologie révolutionnaire de détection pour les automobiles à conduite
autonome et en matière de cartographie 3D, en lançant en 2005 le capteur
LiDAR hybride à semi-conducteurs HDL-64. Deux ans plus tard, en 2007,
Hall était déjà parvenu à repositionner la spécialisation de Velodyne en
direction des capteurs LiDAR, et a rapidement observé une forte adoption
commerciale de la part des leaders de secteur sur de multiples marchés
finaux.

Velodyne LiDAR est devenue un développeur leader de technologie de
capteur LiDAR hybrides à semi-conducteurs, utilisée dans diverses
applications commerciales dont les systèmes de sécurité automobile
avancés, les véhicules autonomes, la cartographie mobile 3D, la
cartographie aérienne 3D et la sécurité. Compact et léger, le capteur
HDL-32E est disponible pour des applications de drones, tandis que le
VLP-16 LiDAR Puck est un capteur LiDAR à 16 canaux, à la fois
significativement plus petit et beaucoup moins cher que les capteurs de
la génération précédente. La société sortira bientôt l’« Ultra Puck »,
offrant des caractéristiques similaires au HDL-64, dans un boîtier
toutefois plus réduit, conçu spécifiquement pour l’industrie automobile.
Pour en savoir plus sur cette technologie, y compris pour consulter les
livres blancs, rendez-vous sur http://www.velodynelidar.com.

À propos de Ford :

Ford Motor Company est une société mondiale spécialisée dans
l’automobile et la mobilité, basée à Dearborn, dans le Michigan.
Employant environ 203 000 salariés et possédant 67 usines à travers le
monde, la société a pour activité principale la conception, la
fabrication, la commercialisation, le financement, et l’entretien d’une
gamme complète d’automobiles, camions, 4×4 et véhicules électriques
Ford, ainsi que des véhicules de luxe Lincoln. Dans le même temps, Ford
est activement en quête d’opportunités émergentes via Ford Smart
Mobility, projet de la société visant à lui permettre de devenir leader
dans les domaines de la connectivité, de la mobilité, des véhicules
autonomes, de l’expérience clients, ainsi que des données et des
analyses. La société propose des services financiers par l’intermédiaire
de Ford Motor Credit Company. Pour plus d’informations au sujet de Ford,
de ses produits dans le monde, ou de Ford Motor Credit Company, veuillez
consulter le site www.corporate.ford.com.

À propos de Baidu :

Baidu, Inc. est le premier fournisseur de recherche sur Internet en
langue chinoise. En tant que société de médias basée sur les
technologies, Baidu vise à permettre aux individus de trouver ce qu’ils
cherchent, de la manière la plus efficace et la plus équitable. En plus
d’œuvrer au service des particuliers qui effectuent des recherches sur
Internet, Baidu propose aux entreprises une plateforme efficace leur
permettant de s’adresser à des clients potentiels. Les ADS de Baidu sont
cotées sur le NASDAQ Global Select Market sous le symbole « BIDU ». À
l’heure actuelle, dix ADS représentent une action ordinaire de catégorie
A.

Le texte du communiqué issu d’une traduction ne doit d’aucune manière
être considéré comme officiel. La seule version du communiqué qui fasse
foi est celle du communiqué dans sa langue d’origine. La traduction
devra toujours être confrontée au texte source, qui fera jurisprudence.

Contacts

Velodyne LiDAR
Laurel Nissen
lnissen@velodyne.com
ou
Porter
Novelli/Voce
Andrew Hussey
Andrew.hussey@porternovelli.com