Press release

Westinghouse signe un protocole d’accord avec NorthStar pour produire des radio-isotopes médicaux

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PITTSBURGH–(BUSINESS WIRE)–Westinghouse Electric Company et NorthStar Medical Radioisotopes ont annoncé aujourd’hui la signature d’un protocole d’accord pour étudier la production de radio-isotopes médicaux à partir du cœur de réacteurs nucléaires commerciaux ainsi que des méthodes de distribution à l’échelle mondiale. Cette étude implique la génération du radio-isotope le plus couramment utilisé dans l’imagerie médicale diagnostique

PITTSBURGH–(BUSINESS WIRE)–Westinghouse
Electric Company
et NorthStar
Medical Radioisotopes
ont annoncé aujourd’hui la signature d’un
protocole d’accord pour étudier la production de radio-isotopes médicaux
à partir du cœur de réacteurs nucléaires commerciaux ainsi que des
méthodes de distribution à l’échelle mondiale. Cette étude implique la
génération du radio-isotope le plus couramment utilisé dans l’imagerie
médicale diagnostique en traitant un isotope de l’élément chimique
qu’est le molybdène plutôt qu’à partir d’uranium enrichi.

« Ensemble, les sociétés peuvent avoir un impact important sur
l’approvisionnement mondial de cet isotope diagnostic essentiel », a
déclaré Cindy Pezze, Vice-Présidente et Directrice technologique de
Westinghouse.

Ces efforts visent à remédier au manque de capacités de production
mondiales pour le radio-isotope médical qu’est le molybdène 99 (Mo-99),
ainsi qu’au problème de prolifération nucléaire associé aux méthodes
actuelles, qui utilisent l’uranium enrichi comme matériau brut. Pour
répondre à ces deux besoins sociétaux, on utilisera les capacités de
production à haut volume et d’une grande fiabilité des réacteurs
nucléaires commerciaux pour produire du Mo-99 en irradiant du molybdène
98 ; cette opération nécessitera peu d’investissements de la part des
exploitants de centrales nucléaires.

« Les centrales nucléaires fonctionnent avec des facteurs de capacité
très élevés et il existe dans le monde entier des centrales capables de
produire du Mo-99 », a déclaré Mme Pezze. « Non seulement l’énergie
nucléaire commerciale fournit une électricité fiable sans générer de gaz
à effet de serre, mais elle peut aussi contribuer à la société en
rendant disponible d’importants isotopes de diagnostic à l’échelle
mondiale. »

Westinghouse a un brevet en instance pour la production de
radio-isotopes médicaux au moyen du concept de centrale Incore
Instrumentation System
de Westinghouse. NorthStar a développé un
processus permettant d’utiliser des cibles de Mo-98 enrichi comme point
de départ du Mo-99 plutôt que de l’uranium enrichi.

Jim Harvey, Directeur scientifique de NorthStar, a déclaré : « C’est une
formidable opportunité pour répondre à la pénurie chronique d’isotopes
médicaux. Alors que continuerons à développer des processus alternatifs
pour la production de Mo-99 déjà en cours, travailler avec Westinghouse
et des réacteurs nucléaires commerciaux changera la donne et assurera à
NorthStar un surcroît considérable de production de radio-isotope
médical et des réserves de capacité en cas d’indisponibilité, ces deux
points étant fondamentaux. »

Westinghouse Electric Company, une société du groupe Toshiba
Corporation
(TKY:6502), est un pionnier mondial de l’énergie
nucléaire et l’un des principaux fournisseurs de produits et
technologies pour centrales nucléaires destinés aux services publics à
travers le monde. Westinghouse a fourni le premier réacteur à eau
pressurisée au monde en 1957 à Shippingport, en Pennsylvanie
(États-Unis). Aujourd’hui, la technologie de Westinghouse sert de base à
environ la moitié des centrales nucléaires en activité dans le monde.

Installée à Madison, dans le Wisconsin (USA), NorthStar Medical
Radioisotopes LLC a été fondée en 2006 pour répondre aux besoins du
marché de la médecine nucléaire aux États-Unis. Filiale à 100% de
NorthStar Medical Technologies LLC, la société s’emploie à relever les
défis d’approvisionnement du secteur qui ont causé des pénuries
d’isotopes médicaux essentiels affectant les soins aux patients et
paralysant la recherche clinique. Ses technologies brevetées comprennent
des méthodes de production innovantes de molybdène 99 non basé sur
l’uranium, un nouveau système de séparation chimique et des outils
destinés au marché de la médecine nucléaire.

Le texte du communiqué issu d’une traduction ne doit d’aucune manière
être considéré comme officiel. La seule version du communiqué qui fasse
foi est celle du communiqué dans sa langue d’origine. La traduction
devra toujours être confrontée au texte source, qui fera jurisprudence.

Contacts

Westinghouse Electric Company LLC
Sheila Holt
+1 412-374-6379
(bureau) +1 412-992-1947 (mobile)
Directrice des Relations publiques
Westinghouse,
région Amériques
holtsa@westinghouse.com