Processeurs double coeur : AMD aborde l’entrée de gamme

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L’Athlon 64 X2 3800+ chez AMD est à 354 dollars par lot de mille. Il cherche ainsi à faire de l’ombre au Pentium D d’Intel.

Deux mois environ après le lancement de sa nouvelle famille de processeurs double coeur (voir édition du 31 mai 2005), AMD présente aujourd’hui l’Athlon 64 X2 3800+. Proposée à 354 dollars l’unité par lot de mille, cette puce constitue l’entrée d’une gamme qui comprend désormais 5 modèles. AMD espère ainsi mettre la technologie double coeur (dual core) à la portée de (presque) toutes les bourses. D’autant que les modèles double coeur du constructeur de Sunnyvale restent compatibles avec les socket 939 des Athlon 64 et permet ainsi de conserver la même carte mère après mise à jour du bios.

Aucune révolution technologique n’est à attendre de ce nouveau processeur 64 bits compatible avec l’architecture 32 bits x86. Rappelons que le dual core fluidifie l’exécution de deux tâches simultanément (une vérification antivirale en même temps qu’une séance de surf sur Internet par exemple) sans ralentir les performances de la machine. Encore faut-il que les applications sachent pleinement tirer parti de l’architecture en question.

Baisse générale des tarifs

L’Athlon 64 X2 3800+ est cadencé à 2 GHz (200 MHz de moins que le modèle au-dessus, le 4200+) et dispose de 512 Mo de mémoire cache de niveau 2 par coeur (soit 1 Mo au total) pour 128 Ko de cache de niveau 1 (256 Ko au total). Gravé en 90 nanomètres en technologie silicon on insulator (SOI), le 3800+ dispose, comme l’ensemble des Athlon 64, d’un contrôleur mémoire DDR intégré (pour une bande passante de 6,4 Go/s), d’un lien HyperTransport (jusqu’à 8 Go/s de largeur de bus), de la technologie d’économie d’énergie Cool’n’Quiet et de la protection antivirale Enhance Virus Protection (EVP) disponible sous Windows XP SP2 notamment (mais aussi Linux, Solaris et BSD).

Avec l’arrivée de ce nouveau modèle, AMD en profite pour revoir les tarifs de ses dual core à la baisse de quelques dizaines de dollars sur chaque puce. Le haut de gamme, représenté par le X2 4800+, passe ainsi de 1 001 dollars à 902 dollars. Les X2 4600+, 4400+ et 4200+ voient leur prix s’aligner respectivement sur 704, 537 et 482 dollars contre 803, 581 et 537 dollars précédemment.

Avec l’arrivée de l’Athlon 64 X2 3800+, AMD ne se contente pas d’élargir sa clientèle potentielle, il vient clairement chasser sur les terres d’Intel dont le processeur concurrent, le Pentium D, s’affiche entre 241 et 530 dollars selon les modèles. On notera au passage que l’Athlon 64 X2 3800+ est moins cher que l’Athlon 64 (simple coeur, donc) 4000+ à 375 dollars.

Enfin, il n’est pas impossible qu’AMD décline à l’avenir son X2 3800+ en X2 4000+ avec 1 Mo de mémoire cache par unité de calcul comme le fondeur l’a fait avec les modèles supérieurs. Et un tarif avoisinant les 400 dollars.


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