Projet LOON : Google parie sur des ballons volants pour étendre l’accès Internet

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Projet LOON - Google

Google expérimente un dispositif visant à diffuser Internet par un réseau de ballons volants dans les pays émergents dépourvus d’infrastructures réseaux fixes (bonus vidéo).

A l’avenir, le réseau Internet des pays en voie de développement pourrait être fourni par les ballons du projet LOON initié par l’équipe Solve For X de Google.

Sur le blog de la compagnie, le directeur du projet Mike Cassidy explique vouloir “créer un anneau de ballons volants autour du globe grâce aux vents stratosphériques et qui procurerait un accès à Internet aux régions situées sous cet anneau.”

Ces ballons seraient bien moins coûteux à fabriquer et à lancer que des satellites.

Les prototypes fonctionnent actuellement grâce à l’énergie solaire et sont lancés à près de 20 kilomètres du sol ou aucun élément géographique, ou aucun avion ne peut gêner leur course.

La circulation des ballons est assurée par la nature elle-même qui les porte grâce aux vents stratosphériques. Les techniciens sont à même de moduler leur altitude afin de saisir des vents particuliers et ainsi diriger les ballons.

Plutôt simple pour une seule unité, mais qu’en est-il lorsqu’il s’agit de contrôler une flotte entière autour de la Terre ?

Google affirme avoir trouvé une solution pour contrôler précisément cette flotte grâce à de super-ordinateurs et des algorithmes complexes spécialement conçus pour le projet.

C’est là que LOON devient coûteux mais Mike Cassidy ne fournit pas de précisions sur l’investissement nécessaire.

Les trente premiers ballons ont d’ores et déjà été déployés depuis la Nouvelle-Zélande pour procéder aux tests de connexions.

Ils devraient être en mesure de fournir un accès Internet à une vitesse équivalente à celle du réseau 3G.

Google cherche actuellement d’autres pays se trouvant aux mêmes latitudes pour tester le projet LOON à une plus grande échelle.

C’est une technologie expérimentale et nous avons encore beaucoup de chemin à faire“, reconnaît néanmoins Mike Cassidy.

Pour la firme de Mountain View qui s’impose sur de multiples domaines liés au Web (70% du marché mondial des OS mobiles avec Android, leader de la publicité Internet, propriétaires de nombreux services connectés tels que YouTube…), ce serait un moyen d’être à la tête de son propre réseau sans fil.

Et de toucher près des deux tiers de la population mondiale qui n’ont toujours pas un accès fiable et rapide à Internet.

L’équipe du projet LOON donne plus de précisions sur sa vidéo.

——–Quiz———

Etes-vous incollable sur les différents services de Google ?

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