Rachat d’Electronic Arts : Microsoft tord le cou à la rumeur

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Wall Street commençait à s’agiter à l’idée d’une acquisition d’Electronic Arts par Microsoft. L’éditeur de la Xbox a démenti.

Microsoft serait-il si ambitieux dans les jeux vidéo au point d’acquérir Electronic Arts, leader du marché ? Cette rumeur a couru hier à Wall Street, ce qui a fait bondir le titre EA coté au Nasdaq.

Mais le groupe de Steve Ballmer a tordu le cou aux bruits de couloirs. David Dennis, un des portes-paroles de Microsoft, a déclaré “qu’il n’y a rien de vrai dans cette annonce”.

Selon la presse économique, ce scénario a été émis par le cabinet d’analystes Cowen & Co basé à san Francisco. Au regard des mauvaises performances financières d’EA, ses experts ont considéré qu’un rachat par Microsoft était imminent.

EA est perçu comme un poids lourd dans l’industrie du jeu vidéo. Sur son année fiscale 2009, EA dispose dans son catalogue de 31 titres qui se vend à plus d’un million d’exemplaires. Trois d’entre eux atteignent même la barre des cinq millions (FIFA 09, Madden NFL 09, Need for Speed Undercover).

De son côté, Microsoft veut devenir la référence des divertissements numériques de salon avec la console de jeux Xbox 360. Il a écoulé 30 millions d’unités dans le monde et il recense plus de 20 millions de joueurs actifs sur la Xbox Live (communauté Internet).

Le prochain grand défi pour la Xbox s’appelle Project Natal. Une console nouvelle génération sans manette avec commandes vocales et la reconnaissance faciale qui avait été présentée lors du dernier salon E3 au printemps.

Un nouvel éco-système est en train d’être élaboré autour de Natal : des éditeurs comme Activision Blizzard, Bethesda Softworks, CAPCOM, Disney Interactive, Electronic Arts, Konami, MTV Games, Namco Bandai, Sega, Square Enix, THQ Inc. et Ubisoft travaillent actuellement au développement de jeux pour Project Natal.

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