TomTom : une nouvelle carte à l’arc d’Uber

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Dernière opération stratégique d’Uber pour enrichir la base de données cartographiques associée à son application mobile : un partenariat avec TomTom.

À défaut d’avoir pu mettre la main sur l’activité cartographie de Nokia, Uber se tourne vers TomTom.

L’entreprise américaine, qui exploite plusieurs services de transport léger de voyageurs, signe un accord de partenariat pluriannuel avec le groupe néerlandais pour utiliser sa base de données, y compris l’info trafic.

Dans l’immédiat, c’est l’application mobile Uber qui sera enrichie. Mais à terme, toutes ces données cartographiques propulseront les voitures autonomes que la société développe actuellement dans une usine de près de 5 000 m², avec une équipe issue pour partie des laboratoires de robotiques de l’université Carnegie Mellon.

L’alliance avec TomTom fait suite aux accords d’exploitation signés avec Apple, Google et le groupe Internet chinois Baidu. Elle s’inscrit aussi dans la lignée d’une acquisition réalisée en début d’année. Pour sa première opération de croissance externe en 5 ans d’activité, Uber mettait la main sur l’Américain deCarta, à l’origine d’une plate-forme logicielle permettant d’élaborer des applications de géocodage, de planification d’itinéraires ou encore de recherche locale.

Uber avait réalisé une autre opération stratégique fin juin, en reprenant une partie de l’activité cartographie de Microsoft*. En l’occurrence, une centaine d’ingénieurs qui travaillaient sur l’acquisition et le traitement d’images.

La feuilleton de l’été fut cette tentative de rachat de Nokia HERE, en association avec Baidu. La division du groupe finlandais était finalement tombée dans l’escarcelle d’un groupement de constructeurs automobiles allemands (Audi, BMW, Daimler) pour 2,8 milliards d’euros.

* Uber a par ailleurs commencé à utiliser les « Bing cars » – équivalent des « Google cars » – pour sillonner les routes de la planète et les photographier.

Crédit photo : underworld – Shutterstock.com


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