VIA défie à nouveau Intel avec le P4M266

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VIA lance le P4M266, un chipset dédié au Pentium 4 d’Intel qui gère la mémoire DDR et intègre un moteur graphique et des fonctions de communication. Comme le précédent P4X266, le P4M266 n’a pas “l’autorisation” d’Intel. Face aux menaces de poursuites, peu de fabricants de cartes mères devraient officiellement intégrer les chipsets de VIA. Lequel pourra toujours en équiper ses propres cartes mères.

Après le P4X266, le chipset pour Pentium 4 qui gère la mémoire DDR SDRam (voir édition du 14 août 2001), VIA Technologies lance le P4M266. Toujours destiné au Pentium 4, ce nouveau circuit logique intègre un moteur graphique 2D/3D ProSavage8 de S3, la filiale graphique de VIA. Ce moteur offre, selon le constructeur, une bande passante équivalente à celle de l’AGP 8X, soit 2,1 Go/s. Le ProSavageDDR P4M266, son nom complet, hérite bien entendu des caractéristiques du P4X266. Soit un bus frontal cadencé à 400 MHz pour un contrôleur mémoire DDR à 200/266 MHz capable de supporter jusqu’à 4 Go/s de bande passante.

Le P4M266 s’accompagne également d’un second élément, le Southbridge, qui supporte le contrôleur VT8233A pour disque dur IDE Ultra-ATA 133, lequel offre des gains de performances théoriques de 33 % par rapport à l’ATA-100. Ce Southbridge intègre également le contrôleur réseau Ethernet VT8233C et supporte jusqu’à six ports USB ainsi que les fonctions audio AC’97 et modem MC’97.

Les constructeurs face aux menaces d’Intel

Reste à savoir quel constructeur de carte mère sera prêt à intégrer le P4M266 dans ses produits. Rappelons en effet que VIA ne dispose pas, selon Intel, de licence pour exploiter ses chipsets avec le P4 et que les deux entreprises se sont mutuellement attaquées en justice pour violation de brevet (voir éditions du 10 septembre 2001) et du 28 septembre 2001). Intel a notamment menacé de poursuites les fabricants qui intégreront les chipsets de VIA pour le P4. A défaut, VIA l’intégrera probablement à ses propres cartes mères, activité dans laquelle s’est récemment lancé le constructeur taiwanais (voir édition du 18 octobre 2001).


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