Virgin Megastore prépare un service de musique en ligne

Mobilité

La distribution de musique en ligne payante et légale semble bel et bien prendre son essor. Dernière annonce en date, celle de Virgin Megastore qui prépare un service en France avec téléchargements payables à l’unité ou en souscrivant à un abonnement. Le lancement est annoncé pour avril mais Virgin Megastore reste pour l’instant discret sur ses ambitions.

Alors que PressPlay et MusicNet, les services de distribution de musique en ligne des Majors ont enfin été lancés (voir édition du 19 décembre 2001), voici que Virgin Megastore fourbit ses armes. L’enseigne française, détenue par le groupe Lagardère depuis la fin juillet 2001, prépare en effet un site sur lequel on pourra télécharger de la musique. L’annonce ne provient pas de Virgin, mais du prestataire technique pour cette opération, la société britannique Tornado qui a déjà signé en novembre avec le concurrent de Virgin, HMV. Tornado se félicite dans un communiqué de l’accord conclu, dévoilant ainsi la nouvelle. On y apprend que le site www.virginmega.fr offrira des téléchargements payables à l’unité ou par abonnement et qu’il est prévu d’ouvrir un espace de téléchargement de jeux dans l’année. En revanche, aucune information n’est donnée sur les catalogues des maisons de disques dont proviendront les titres, ni sur les tarifs envisagés. Chez Virgin France, “on préfère ne pas en dire plus”, nous répond-on, tout en précisant tout de même que le lancement est programmé pour avril. L’arrivée des services de distribution de musique en ligne gérés directement par les Majors inquiète les distributeurs. La Fnac dispose déjà d’un espace de téléchargement, même s’il reste limité ; Alapage en préparerait un également. Aux Etats-Unis, Amazon propose déjà de rapatrier ses morceaux au format numérique, tandis que sa filiale française n’en offre pas la possibilité… Pas encore ? Quoi qu’il en soit, Virgin Megastore France sera présent sur le marché de la musique en ligne. Il faut avouer que son site actuel a de quoi décevoir…


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