Windows CE 3ème édition

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Le système d’exploitation allégé de Microsoft continue d’évoluer. Bill Gates en a présenté les grandes lignes à Las Vegas.

Lors de son discours d’ouverture du Consumer Electronics Show de Las Vegas, Bill Gates a présenté un prototype de PC de poche utilisant la prochaine version de Windows CE, le système exploitation allégé de Microsoft. Jusqu’à présent connu sous le nom de code Rapier (que l’on peut traduire littéralement par rapière !), cette nouvelle version équipera d’ici au deuxième trimestre 2000 de nouveaux Pocket PC. La sortie sera mondiale, le système étant localisé en même temps dans toutes les langues. Bill Gates en a donc aussi profité pour dévoiler la nouvelle dénomination officielle de ces petites machines, jusque là appelées Palm Size PC ou Handheld PC. Voilà qui apaisera entièrement le conflit qui avait opposé Microsoft à 3Com, qui n’avait guère apprécié que le géant de Seattle vienne marcher sur les plate-bandes de son Palm Pilot.D’après Didier Burdinat, responsable Windows CE pour Microsoft Europe, “à machine identique, cette nouvelle version promet d’être trois fois plus rapide”. Ce qui ne serait pas un mal, vu la lenteur chronique perçue à l’utilisation de ces machines. Et ce malgré l’utilisation de processeurs dépassant souvent les 100 MHz. “Le moteur graphique a été tout particulièrement optimisé”, a-t-il ajouté. Les machines seront également toutes équipées d’un port USB qui leur permettra d’échanger des données avec un PC bien plus rapidement que les 115,2 kbits/s du port série actuellement utilisé. La vitesse de connexion devant dépasser le Mbits/s. En revanche, rien n’a été dit sur l’autonomie attendue des nouveaux modèles.Autre nouveauté majeure, ces Pocket PC seront les premières machine équipées en standard de Microsoft Reader, un logiciel d’affichage de livres électroniques utilisant la technologie Cleartype. Dévoilée il y a quelques mois par Microsoft, Cleartype améliore grandement la lisibilité d’un écran LCD, en presque multipliant par trois sa définition (voir édition du 31 août 1999). Le côté magique du procédé est qu’il n’utilise qu’une solution logicielle pour y parvenir ! Pas besoin, pour le constructeur, de changer son écran. Il est prévu qu’une centaine de livres électroniques soit livrée avec les versions américaines des Pocket PC. Pour la plupart, ce seront des ouvrages libres de droit, tels Tarzan ou Le livre de la jungle. L’éditeur a par ailleurs indiqué être parvenu à un accord avec la grande librairie en ligne Barnes & Noble, dans le but de créer un “eBook Superstore”. En ce qui concerne les version françaises, rien n’est arrêté pour l’instant, mais on affirme que les éditeurs sont très intéressés par le format de livre électronique proposé par Microsoft. Appelé Open eBook, il incluse en effet des mécanisme de protection contre la copie.Cette nouvelle mouture de Windows CE intègrera également une version améliorée du Windows Media Player, qui permet de transformer sa machine de poche en véritable baladeur. Il sait lire des fichiers musicaux au format MP3 et WMA, le format propriétaire de Microsoft. Selon l’éditeur, une machine munie de 64 Mo de mémoire vive est capable de stocker 1 heure de musique MP3 et 2 heures en WMA. Le logiciel de connexion au PC sera pourvu d’un convertisseur de fichiers au format .wav vers du MP3 ou WMA pour transférer sa musique vers le PC de poche. Une mise à jour gratuite sera disponible en téléchargement pour tous ceux qui possèdent déjà une machine sous Windows CE.Quid de l’aspect “temps réel” que l’on attendait pour cette version ? “Pour le moment, les machines utilisant Windows CE n’ont pas besoin d’un système en temps réel (c’est-à-dire sans temps d’attente, ndlr). Seul le domaine des communications, pour des appareils comme des routeurs par exemple, en ont besoin. Et les constructeurs de ces machines disposent d’Embedded NT”, nous a indiqué Didier Burdinat. Pas de temps réel pour Windows CE donc. Toutefois, on insiste chez Microsoft pour dire le système est prêt à supporter une telle contrainte au cas où un constructeur le demanderait. On sait en effet que Casio et Siemens travaille conjointement à la création d’un téléphone GSM sous Windows CE. En fonction de leur choix matériel, Microsoft sera peut-être obligé de s’adapter. Ainsi, si le téléphone en question intégre deux processeurs, un pour la téléphonie et un pour la gestion du système, il n’y aura aucun besoin de système temps réel. En revanche, si les deux partenaires n’utilisent qu’un seul processeur, une version “temps réel” de Windows CE sera nécessaire s’il on veut éviter d’ennuyeuse coupure en cours de conversation.Outre Casio et Siemens, deux autres constructeurs ont indiqué leur intention d’utiliser ce nouveau Windows CE. Peut-être un de leurs modèles ressemblera-t-il au Tablet PC, ces PC sans clavier grand comme une feuille de papier, dont un prototype à également été montré au CES.Pour en savoir plus : * Le site du CES * Site Microsoft consacré à Windows CE * Pour connecter pour son PC de poche à Internet


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