Des actionnaires de HP ont le rachat d’Autonomy qui leur reste en travers de la gorge

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Des actionnaires de HP mènent une action en justice et réclament au groupe 1 milliards de dollars de dédommagement suite au rachat d’Autonomy, qui continue de faire polémique.

Le 3 mai, l’U.S. District Court de San Francisco a enregistré une nouvelle plainte déposée par des actionnaires d’HP, qui réclament 1 milliard de dollars.

La plainte fait suite d’une part à l’acquisition d’Autonomy pour 11,3 milliards de dollars, et d’autre part à la reconnaissance par les dirigeants du groupe en novembre 2012 d’irrégularités comptables provenant d’Autonomy.

Dénoncée par Mike Lynch, ex-CEO et fondateur d’Autonomy, l’accusation des exécutifs de HP a entrainé une charge exceptionnelle de 8,8 milliards de dollars.

Ce qui représenterait une erreur colossale d’évaluation de l’éditeur face aux 11,3 milliards payés par HP et Leo Apotheker, alors CEO de HP, pressés de disposer d’une solution solide pour se lancer dans le Big Data analytique.

Certains actionnaires du groupes pointent la gestion des acquisitions, qui aurait tendance parfois à surévaluer la valeur des sociétés rachetées. Ils ont en exemple un précédent, l’acquisition de EDS Systems, en 2008, pour 13,9 milliards de dollars, rappelle Silicon.fr.

Elle a entrainé une charge exceptionnelle de 8 milliards de dollars quelques mois avant celle qui porte sur Autonomy.

La plainte déposée révèle plusieurs accusations :

– Les dirigeants d’Autonomy auraient disposé de plusieurs sources les informant des irrégularités.
– Ces irrégularités comptables auraient été connues des dirigeants d’HP, dont Meg Whitman, l’actuelle CEO, avant la clôture de l’acquisition. Elles ont à l’époque été dénoncées par des analystes et des journalistes.
– Des auditeurs, investisseurs et banquiers de Wall Street, qui auraient mal informé Leo Apotheker et poussé au rachat, auraient perçu 100 millions de dollars de commissions.
– Mike Lynch, le CEO d’Autonomy, aurait tenté de quitter le groupe avant la découverte des irrégularités.
– Le board (conseil d’administration) de HP ayant été mis au courant des irrégularités avant l’expiration de la date de clôture du deal, celui-ci aurait pu être dénoncé et annulé, mais les régulateurs britanniques (Autonomy était une entreprise anglaise) s’y seraient opposés sous le même motif.

HP va donc devoir faire face à une nouvelle plainte d’actionnaires. Mais cette fois-ci la facture pourrait bien être élevée, les plaignants réclament 1 milliard de dollars.

 

A ce sujet, retrouvez la chronique de Silicon.fr : Série R&R : aujourd’hui, HP a tenté de céder Autonomy à SAP

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