e-Book : Apple et cinq éditeurs soupçonnés d’entente sur les prix

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Des soupçons pèsent à l’encontre d’Apple et de cinq éditeurs de livres numériques, incriminés par la justice américaine pour entente sur les prix. Amazon aurait tout particulièrement pâti de ces accords secrets.

Le ministère américain de la Justice (DoJ –Department of Justice) initie une enquête antitrust à l’encontre de cinq éditeurs de livres numériques, soupçonnés d’entente avec Apple.

Les négociations présumées entre les parties impliquées auraient contribué à redistribuer les cartes du marché, nuisant tout particulièrement au monopole dont jouissait Amazon jusqu’à l’arrivée de l’iPad.

Ces pourparlers auraient notamment abouti à un consensus induisant la fin de la concurrence tarifaire. Laissés libre de fixer les prix de leurs ouvrages, les éditeurs consentaient à reverser 30% des bénéfices à Apple.

Du jour au lendemain, le prix moyen des e-books s’en est ainsi trouvé relevé de 2 à 3 dollars.

Amazon, qui imposait de longue date sa politique aux éditeurs, s’était vu contraint à opérer un alignement de circonstance.

Passé les ouvrages à 9,99 dollars parfois vendus à perte, les e-books destinés aux liseuses Kindle se sont subitement affichés entre 12,90 et 14,90 euros, relève The Verge.

Des 5 incriminés, trois, en l’occurrence le français Hachette Livres, mais aussi les deux américains Harper Collins (groupe News Corp) et Simon & Schuster (groupe CBS), ont consenti aux ajustements de rigueur.

Les intéressés se sont engagés dédommager l’intégralité des consommateurs américains. Ils laisseront par ailleurs la main aux revendeurs Amazon et Barnes & Noble pour fixer les prix.

En revanche, Macmillan (filiale de l’allemand Verlagsgruppe Georg von Holtzbribck) et Penguin (Pearson Group), à l’instar d’Apple, ont réfuté toute tentative de conciliation. Les trois accusés devront en répondre lors d’une audience ultérieure.

 

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