Inquiétudes autour du Pentium 4

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Le nouveau processeur 32 bits d’Intel, le Pentium 4, ne sera commercialisé qu’à partir du 30 octobre. Mais déjà des prix circulent sur Internet tandis que certains bancs d’essai assimilent ses performances à celles d’un Athlon à 1,1 GHz. Ennuyeux.

A quelles fréquences seront cadencés les premiers Pentium 4 commercialisés sur le marché ? Il faudra encore attendre un mois pour le savoir. Selon The Register, le processeur 32 bits d’Intel pourrait n’être disponible qu’en versions 1,3 et 1,4 GHz. Le nouveau processeur 32 bits de la société a été dévoilé fin août (voir édition du 23 août 2000), et déjà des interrogations surgissaient autour de sa surface imposante, qui risque d’en augmenter cruellement les coûts de fabrication. Les prix officiels ne sont pas disponibles, mais déjà des chiffres circulent. L’institut InQuest market research table sur deux versions du P4, à 1,4 et 1,5 GHz, dont il établit les prix respectivement à 695 et 795 dollars. The Register, de son côté, avance la somme de 805 dollars pour la version à 1,4 GHz, la plus rapide selon lui, l’autre étant celle à 1,3 GHz qui serait commercialisée à 635 dollars.

La question du prix du P4 est devenue sensible après la parution de bancs de tests qui placent le petit dernier d’Intel au même plan que l’Athlon d’AMD à 1,1 GHz. Rappelons d’ailleurs qu’AMD se retrouve seul à cette fréquence, Intel ayant retiré temporairement de la vente ses PIII à 1,13 GHz (voir édition du 29 août 2000). Dans le test publié par The Register, l’Athlon est plus performant que le P4 sur plusieurs points. Intel rappelle qu’il convient d’être vigilant quant à la version du processeur utilisé et les logiciels employés, pas forcément optimisés pour le matériel. Certes, mais le pavé est lancé dans la mare.

Nul doute que la guerre des prix reprendra de plus belle entre AMD et Intel dès la sortie du P4, prévue pour le 30 octobre. Aujourd’hui, les prix se talonnent sans surprise : le PIII à 1 GHz est à 669 dollars (environ 5 000 francs) tandis que l’Athlon 1GHz vaut 612 dollars (4 500 francs), contre 853 (plus de 6 300 francs !) pour celui à 1,1 GHz. Aux fréquences inférieures, le PIII 933 MHz est à 508 dollars, contre 460 dollars pour l’Athlon 950 MHz. Si on descend encore un peu dans le catalogue, on trouve le PIII 850 MHz à 348 dollars contre 282 dollars pour l’Athlon à la même fréquence.

A la sortie du P4, Intel baissera forcément ses tarifs et AMD devra suivre. Selon InQuest, le PIII à 1 GHz pourrait être proposé à 465 dollars et celui à 1,13 GHz reviendrait sur le marché à 637 dollars, alors qu’il était vendu 990 dollars avant d’être retiré des ventes. Vivement la fin octobre que l’on puisse enfin vérifier tous ces chiffres et véritablement évaluer les performances du premier Pentium à être commercialisé uniquement à des fréquences supérieures au GHz !

Pour en savoir plus  :

Les données d’InQuest sur le P4 (en anglais)


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