MSN Explorer, le navigateur simplifié de Microsoft

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Microsoft lance la version française de son navigateur MSN Explorer, disponible aux Etats-Unis depuis quelques mois. Tout en s’appuyant sur Internet Explorer, indispensable pour l’installation, MSN Explorer simplifie la navigation et les outils Internet en concentrant ses services vers les sites de Microsoft, MSN et Hotmail en premier lieu. Ce navigateur est donc aussi simple que restrictif à utiliser.

Après Internet Explorer, voici MSN Explorer. Le nouveau navigateur est disponible en français et gracieusement sur un site dédié. Paradoxalement, il faut posséder Internet Explorer (ce qui est le cas de tout utilisateur de Windows) en version 5.0 minimum pour pouvoir installer MSN Explorer. En revanche, si MSN Explorer s’installe sous Windows 9x/Me et 2000, il n’est pas reconnu sous Windows NT. Aucune importance puisque Microsoft ne vise pas les professionnels mais bien les particuliers, plutôt débutants si l’on se fie au “look” du butineur nouveau. On retrouve d’ailleurs les stigmates spécifiques à l’éditeur de Redmond : musique de supermarché en accompagnement de l’installation, accueil de l’utilisateur par un “Bonjour” qui devient vite agaçant, page de démarrage bloquée sur le site de MSN, etc.

Après Internet Explorer, voici MSN Explorer. Le nouveau navigateur est disponible en français et gracieusement sur un site dédié. Paradoxalement, il faut posséder Internet Explorer (ce qui est le cas de tout utilisateur de Windows) en version 5.0 minimum pour pouvoir installer MSN Explorer. En revanche, si MSN Explorer s’installe sous Windows 9x/Me et 2000, il n’est pas reconnu sous Windows NT. Aucune importance puisque Microsoft ne vise pas les professionnels mais bien les particuliers, plutôt débutants si l’on se fie au “look” du butineur nouveau. On retrouve d’ailleurs les stigmates spécifiques à l’éditeur de Redmond : musique de supermarché en accompagnement de l’installation, accueil de l’utilisateur par un “Bonjour” qui devient vite agaçant, page de démarrage bloquée sur le site de MSN, etc.

MSN Explorer se présente comme une version ultra-simplifiée d’Internet Explorer. Cette simplification passe par une interface refondue, plus proche du look d’un site Web que de celui d’une application informatique propre. La page Web se retrouve encadrée par le haut d’un menu de navigation composé des flèches “Suivant” et “Précédent” et de boutons de fonctions (Démarrage, Favoris, Amis en ligne) ou d’accès direct à des sites (communautés, finances, shopping et musique). Sur le côté gauche, une barre verticale propose un moteur de recherche, ainsi que des liens personnalisables vers des services comme le partage de photos en ligne, un agenda, un portefeuille boursier, etc. Des services accessibles à condition d’être enregistré dans Passport, base de données des utilisateurs et clé de voûte des services .Net de Microsoft.

Un client e-mail intégré

Autre signe de simplicité, le client e-mail est intégré à MSN Explorer. L’interface de ce client se rapproche plus de celle d’un serveur de courrier en ligne (webmail), comme Hotmail par exemple, que de celle d’Outlook Express, avec des liens hypertextes pour afficher ou écrire un courrier. Bizarrement, mieux vaut entrer l’adresse de son correspondant dans le carnet d’adresses (ou son équivalent) car le caractère “@” tapé dans le champs de l’adresse ne passe mystérieusement pas (bogue ?). Par ailleurs, cette application de courrier n’est exploitable que si l’utilisateur possède déjà un compte courrier chez Hotmail ou MSN. Dans le cas contraire, il faudra en ouvrir un. MSN Explorer s’affiche donc comme un navigateur propriétaire et fermé. Autrement dit, pour utiliser ce logiciel Microsoft, il faut être “référencé” chez Microsoft. Encore heureux qu’on puisse tout de même envoyer des e-mails à des correspondants qui ne sont ni chez MSN, ni chez Hotmail…

Autre signe de simplicité, l’intégration transparente de Windows Media Player qui permettra de lancer une musique où une vidéo en ligne sans avoir à se préoccuper du player (sauf si le média est au format Real dont il faut alors télécharger le lecteur). Signalons également que MSN Explorer dispose de fonctionnalités de messagerie en direct. Ainsi, l’utilisateur peut être averti de la présence en ligne de l’un de ses correspondants (les fameux “Amis en ligne”). En conclusion, MSN Explorer est un navigateur simple à utiliser mais ses aspects restrictifs et ses services exclusivement liés à Microsoft le destinent à un public vraiment non averti et qui accepte d’être “assisté”. Microsoft voudrait concurrencer AOL et son interface de navigation propriétaire qu’il ne s’y prendrait pas autrement. A cette différence près que si MSN est également fournisseur d’accès aux Etats-Unis, il ne l’est plus en France.

Pour en savoir plus :Le site MSN Explorer


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