Plus vite que la lumière

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De l’infiniment long (plusieurs milliers de kilomètres) à l’infiniment court (de l’ordre de quelques micromètres), la lumière sert à transporter d’énormes volumes de données? à toute vitesse.

Cela fait longtemps que la fibre optique a montré sa capacité à transporter rapidement de l’information numérique. Mais elle n’a pourtant pas fini de nous étonner. L’année a vu régulièrement franchis de nouveaux records de débits grâce à la maîtrise d’une technologie étonnante appelée DWDM (Dense Wavelength Division Multiplexing). Plutôt que de faire passer un unique pinceau de lumière blanche dans la fibre, on le divise en un faisceau de plusieurs couleurs correspondant à plusieurs longueurs d’onde différentes. Tout au long de l’année, les laboratoires de recherche du monde entier ont rivalisé d’ingéniosité pour atteindre des débits dépassant allègrement le terabit par seconde. De quoi nous promettre un Internet sans bouchon. Plus étonnant, si elle est capable de transporter des données sur des milliers de kilomètres, la lumière pourrait aussi s’avérer apte à remplacer l’électricité dans le coeur des micro-processeurs. Un vieux rêve qu’une société américaine avait remis au goût du jour en automne dernier.À LIRE OU À RELIRE :23 mars 1999 :Nortel Networks apporte le DWDM aux entreprisesProfitant du savoir-faire de sa récente acquisition Cambrian Systems, Nortel Networks annonce de nouveaux produits sous la technologie DWDM, qui permet de démultiplier le débit d’une fibre optique.29 mars 1999 :Global Crossing traverse l’Atlantique à 2,5 TbpsL’opérateur a annoncé l’installation d’un nouveau câble transatlantique d’une capacité de 2,5 térabits par seconde. Opérationnel début 2001, il coûtera 500 millions de dollars.5 mai 1999 :Nortel pousse la fibre optique à 1600 Gbps !Nortel Networks a mis au point une nouvelle technologie d’amplification du signal (DWDM pour Dense Wave Division Multiplexing) qui permet de transporter jusqu’à 1600 Gbps sur une seule fibre optique.31 août 1999 :DWDM : la start-up Cyras défie le géant CiscoLa jeune société américaine Cyras Systems prétend posséder une technologie pour réseaux de fibre optique supérieure à celle de la firme Cerent. Laquelle a été rachetée par Cisco pour la bagatelle de 6,9 milliards de dollars.22 octobre 1999 :L’ordinateur optique refait surfaceEn perte de vitesse depuis plusieurs années, le concept d’ordinateur optique revient sur le devant de la scène avec l’annonce d’un circuit intégré optique par une start-up américaine.9 novembre 1999 :Des miroirs pour accélérer les routeursLes ingénieurs de Lucent utilisent des systèmes optiques pour augmenter les capacités d’aiguillage des routeurs. Le cap des 10 terabits/s est franchi.


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