Seti@home ne sera pas victime de son succès

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D’après le magazine américain Wired, Seti@home, le programme de recherche de vie extraterrestre par calcul distribué, serait sur le point d’augmenter considérablement ses capacités de traitement. La quantité de données à traiter risquait en effet de devenir insuffisante pour alimenter le nombre grandissant d’utilisateurs – ils seraient 3 millions – qui se chargent des calculs d’analyse. De là à enfin entendre les petits hommes verts…

Lancé en mai 1999 par l’organisme américain de recherche extraterrestre Seti (Search for Extraterrestrial Intelligence), le programme Seti@home (voir édition du 10 mai 1999) réunit aujourd’hui les capacités de calcul de 3 millions d’ordinateurs d’internautes. Difficile de se rendre compte de ce que cela représente. Pour s’en faire une idée, deux chercheurs estimaient en décembre dernier que le projet avait totalisé l’équivalent de 400 000 ans de calcul sur un ordinateur doté d’un seul processeur (voir édition du 11 décembre 2000). Un article de Wired daté du 6 octobre rapporte que le Seti@home prévoirait de traiter jusqu’à 20 fois plus de données. “Nous nous heurtons à l’éventualité d’être bientôt à cours de données à exploiter”, s’alarme Dan Werthimer qui dirige le projet Seti. Plusieurs milliers de nouveaux utilisateurs s’enregistreraient chaque jour, augmentant ainsi des capacités de traitement déjà optimisées par la mise à niveau des configurations des anciens utilisateurs. Pour ce faire, le projet va bénéficier d’un système d’enregistrement sous Linux, offert par Hewlett-Packard, qui – selon le fabricant – pourrait engranger les données 10 fois plus vite, de quoi nourrir les écrans de veille des internautes utilisateurs. Le système sera progressivement déployé dans les deux mois qui viennent, a indiqué Dan Werthimer, en précisant que cela permettra d’augmenter le spectre des ondes analysées. Et tout le monde d’espérer que dans ces conditions, un extraterrestre daignera enfin nous donner signe de vie.


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