Numericable négocie le rachat de Virgin Mobile à côté de celui de SFR

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Des négociations entre le câblo-opérateur Numericable et l’opérateur mobile virtuel Virgin Mobile sont enclenchées en vue d’un rachat pour un montant de 325 millions d’euros.

C’est une suprise : Numericable annonce des négociations exclusives avec OMEA Telecom pour le rachat de Virgin Mobile. Le “full MVNO” serait racheté 325 millions d’euros si les discussions aboutissent.

“A l’issue de la procédure de mise en vente du groupe opérant en France sous l’enseigne Virgin Mobile, les vendeurs, actionnaires du holding de tête Omer Telecom Limited, ont retenu l’offre de reprise déposée par Numericable Group”, précise-t-on dans le communiqué.

Virgin Mobile s’intègrerait donc dans le rapprochement en cours entre Numericable et SFR (initialement propriété de Vivendi) qui est déjà un chantier complexe. “Vivendi participera pour une quote-part de 200 millions d’euros au financement de cette acquisition qui concourra à valoriser la participation qu’elle a vocation à détenir dans Numericable après son rapprochement avec SFR.”

Il faut également consulter les instances représentatives du personnel concernées et soumettre cette nouvelle opération de consolidation à l’Autorité française de la concurrence en vue de décrocher une autorisation. Eric Denoyer, Président-directeur général de Numericable Group, évoque ce rapprochement avec Virgin Mobile comme une manière “d’accélérer sa stratégie de convergence entre le très haut débit fixe et le mobile“. Un argument déjà avancé pour justifier le rapprochement avec SFR.

Virgin Mobile : Carphone Warehouse se désengage sur fond de fusion avec Dixons

La mise en vente de Virgin Mobile est devenu un sujet d’actualité brûlant dans les télécoms. Même si la rumeur d’une cession était récurrente depuis 2010.

A travers la société Omea Telecom, le premier opérateur mobile virtuel de France (avec 1,7 million de clients) a pour co-actionnaire Carphone Warehouse (Le groupe de distribution d’offres mobiles d’origine britannique détient 46%), le groupe Virgin (46%). Financom (société holdin détenue par le fondateur du groupe Geoffroy Roux de Bézieux) et le management dispose du reliquat (8%).

Carphone Warehouse semble le plus pressé à se désengager sur le marché français. Courant 2013, il a progressivement fermé son réseau de boutiques The Phone House déployé dans l’Hexagone. De plus, outre-Manche, un gros chantier est enclenché : Carphone Warehouse et Dixons (distribution d’électronique grand public) ont annoncé leur fusion.

En l’état actuel, il est difficile de savoir comment les forces Numericable-SFR-Virgin Mobile seront combinées. Auparavant, pour devenir full MVNO, Virgin Mobile avait signé des accords réseaux avec SFR et Bouygues Telecom afin de proposer des formules 4G attractives. Début mai, Les Echos considéraient justement que ces deux opérateurs étaient susceptibles d’être intéressés par une reprise de Virgin Mobile. Tout comme un autre MVNO : Coriolis.

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(Credit photo : Shutterstock.com –  Copyright: Nerthuz )


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